;
Наука 25 апреля 2022

Ученые нашли неуловимый газ из спящих галактик: он скрывался у всех на виду

Далее

Ранее считалось, что галактики после звездообразования выбрасывают весь свой молекулярный газ, что приводит к прекращению формирования звезд. Результаты нового исследования опубликованы в библиотеке препринтов arXiv.

Новые данные с Большой миллиметровой/субмиллиметровой решетки Атакамы (ALMA) показывают, что галактики, пережившие всплеск звездообразования, не рассеивают все свое звездообразующее топливо. Оказалось, что эти спящие скопления звезд удерживают и сжимают большое количество высококонцентрированного турбулентного газа. Но, вопреки ожиданиям, они не используют его для образования звезд.

Галактики после звездообразования (post-starburst galaxies, PSB) отличаются от других, потому что они рождаются в результате сильных столкновений или слияний между галактиками. Слияния галактик обычно вызывают массивные всплески звездообразования, но в PSB этот всплеск замедляется и почти полностью прекращается почти сразу после его начала. Раньше ученые считали, что на их центральных звездообразующих фабриках осталось очень мало топлива или оно вообще закончился. И до сих пор считалось, что молекулярные газы были перераспределены по радиусам далеко за пределы галактик либо в результате звездных процессов, либо в после воздействия черных дыр. Новые результаты бросают вызов этой теории.

В ходе нового исследования ученые обнаружили значительное количество оставшегося газа в галактиках и он оказался очень компактен. Хотя он должен эффективно формировать звезды, это не так. «Фактически, он менее чем на 10% эффективнее, чем ожидается от такого же компактного газа» — объясняет Адам Смерчина, астроном из Вашингтонского университета и главный исследователь исследования. 

В дополнение к тому, что газ в наблюдаемых спящих — или покоящихся — галактиках был достаточно компактным, чтобы образовывать звезды, ученых ждал еще один сюрприз. Зачастую он находился в центре, хотя и не всегда, и был на удивление турбулентным. В совокупности эти две характеристики породили у исследователей больше вопросов, чем ответов.

Четкое понимание процессов, управляющих формированием звезд и галактик, является ключом к предоставлению контекста Вселенной и нашего места в ней. Открытие турбулентного компактного газа в бездействующих галактиках дает исследователям еще один ключ к разгадке тайны того, как именно галактики живут, развиваются и умирают в течение миллиардов лет.

Читать далее

За ней охотились столетиями: что нам известно о планете Вулкан рядом с Солнцем

Астрономы нашли планету недалеко от Земли: у нее очень странная орбита

Ученые из Китая доказали, что современные сдвиги плит датируются 2,5 млрд лет