;
Наука 6 мая 2022

Самцы древних трилобитов пристегивали самок во время спаривания

Далее

Исследователи нашли миниатюрные класперы в окаменелостях среднекембрийского ископаемого трилобита Olenoides serratus. Биологи полагают, что эта находка объясняет половое и брачное поведение этих членистоногих.

Геологи из Гарвардского университета изучили 65 известных на сегодняшний день образцов ископаемых трилобитов вида Olenoides serratus. Ученые обнаружили у отдельных экземпляров, сохранившиеся придатки, которые по форме напоминали класперы.

Реконструкция спаривания. Источник: Losso, Ortega-Hernández, Geology

Исследователи отмечают, что в отличие от экзоскелета, придатки (усики, ноги и жабры), как правило плохо сохраняются, потому что они не укреплены кальцием. Для того, чтобы эти части тела сохранились требуются уникальные условия. Например, такие условия создаются в Сланцах Берждес в Северной Колумбии. Исследуя один из экспонатов, найденных в этом месте, авторы работы обнаружили своеобразно видоизмененные ноги, похожие на застежки, в средней части тела ископаемого.

Этот образец действительно уникален тем, что он достаточно хорошо сохранился, чтобы показать детали конечностей, преобразованных в застежки, но сломанных так, чтобы мы действительно видели эти уменьшенные конечности, которые в противном случае были бы покрыты дорсальным экзоскелетом. По иронии судьбы, если бы образец сохранился лучше и имел полный экзоскелет, у нас не было бы столько информации о его конечностях, как сейчас.

Сарра Лоссо, соавтор исследования

Ученые измерили отдельные части редуцированных придатков и сравнили их с другими элементами этого и других известных представителей этого вида. Исследование показало, что такие элементы имеют уникальную морфологию, известную только у этого экземпляра. Чтобы понять предназначение этих придатков, ученые исследовали других живых членистоногих.

Окаменелость трилобита. Источник: Losso, Ortega-Hernández, Geology

Похожие элементы были найдены у мечехвостов. Ученые отмечают, что мечехвосты, хотя и не имеют близкого родства с трилобитами, часто используются в качестве современных аналогов, потому что внешне они похожи на этих ископаемых. Во время нереста самцы-мечехвосты используют свои зажимы, чтобы схватить и пристегнуть самку таким образом, чтобы половая система самца были правильно расположена для оплодотворения яиц, выпущенных самкой.

«Мы знали, что это не может быть связано с жеванием, потому что придатки находятся не рядом с головой или ртом, а в середине тела, — добавляет Лоссо. — Открытие показывает половой диморфизм у трилобитов, который выражен только в придатках. Теперь мы знаем больше о размножении трилобитов».


Читать далее

Посмотрите на «бесшумный» дрон с ионным двигателем нового поколения

Уран очень странная планета. Объясняем, почему астрономы хотят отправить к ней зонд

Ученые предложили пересмотреть основы квантовой физики и показали, где они не работают