;
Наука 10 мая 2022

Китовые акулы вымирают, но не из-за глобального потепления

Далее

Международная команда из более чем 60 ученых из 18 стран провела глобальное исследование, чтобы выяснить, почему китовые акулы оказались на грани исчезновения. Научно-популярная статья об этом опубликована в The Conversation.

Более 80% международной торговли осуществляется по морю. Курсы, по которым идут контейнеровозы, представляют собой фиксированные морские маршруты, известные как морские магистрали, которые мало чем отличаются от автомагистралей на суше. 

Морские магистрали также могут пересекать маршруты движения и миграции морских животных. Гигантские киты и акулы, питающиеся планктоном, особенно уязвимы для нападения и гибели больших судов, поскольку они проводят длительные периоды времени у поверхности.

Китовые акулы могут достигать в длину 20 метров. Но несмотря на солидные размеры, за последние 75 лет их численность сократилась более чем на 50%. В 2016 году они были добавлены в растущий список исчезающих видов акул.

В отличие от большинства других видов акул преднамеренный или случайный вылов промышленными рыболовными флотилиями не считается основной причиной сокращения численности китовых акул.

Это связано с тем, что основные промыслы китовых акул были закрыты, а этот вид находится под защитой международных торговых запретов с 2003 года. Но несколько факторов указывают на то, что именно судоходство является основной, но скрытой причиной смерти.

Китовые акулы проводят большую часть своего времени, путешествуя прямо под поверхностью океана, часто питаясь микроскопическими животными, называемыми зоопланктоном.

Если крупная акула сталкивается с китовой акулой, то у последней, вероятно, мало шансов выжить. Часто от этих событий не остается следов, потому что в случае смертельного столкновения тело тонет: китовые акулы произошли от более мелких донных акул и сохранили свою отрицательную плавучесть.

Спутник «Глобальное движение акул» отследил почти 350 китовых акул, оснастив их электронными метками и с беспрецедентной точностью нанес на карту их положение во всех основных океанах. Это выявило наиболее густонаселенные регионы, которые часто находились в прибрежных районах, где, как известно, скапливаются эти виды.

Мы сравнили эти движения с обязательной системой слежения за судами, которая изначально была разработана для предотвращения столкновений судов друг с другом. Это помогло нам отслеживать глобальный флот грузовых, танкерных, пассажирских и рыболовных судов — крупных судов (более 300 брутто-тонн), способных поразить и убить китовую акулу.

Мы обнаружили, что ошеломляющие 92% горизонтального пространства, занимаемого китовыми акулами, и почти 50% их глубинных слоев перекрываются деятельностью этих флотилий.

Затем мы разработали современные модели для определения риска столкновения в этих перекрывающихся районах и обнаружили, что Мексиканский залив, Аравийский залив и Красное море представляют наибольшую опасность для китовых акул.

В этих регионах находятся одни из самых загруженных портов и морских проходов в мире, и, поскольку наши расчетные уровни риска коррелируют с известными смертельными столкновениями здесь, они кажутся одними из самых опасных мест в мире для обитания китовых акул.

В районах повышенного риска китовые акулы регулярно пересекали пути судов и проходили рядом с судами, которые двигались примерно в 10 раз быстрее, чем они плыли.

Это дает акулам очень мало времени, чтобы отреагировать на приближающийся корабль, поэтому эти встречи потенциально могут заканчиваться фатальными столкновениями.

Передача с меток на китовых акулах чаще, чем ожидали ученые, заканчивалась на загруженных судоходных путях. Даже после учета случайных технических сбоев передатчиков мы обнаружили, что 24% меток перестали передаваться на оживленных судоходных путях, скорее всего, из-за того, что китовые акулы были смертельно поражены и опустились на дно океана.

Некоторые метки фиксируют глубину, а также местоположение и показывают, как акулы движутся по судоходным путям, а затем медленно погружаются на морское дно в сотнях метров ниже.


Читать далее

Посмотрите на «бесшумный» дрон с ионным двигателем нового поколения

Самцы древних трилобитов пристегивали самок во время спаривания

У России и США есть самолеты Судного дня: как и куда они полетят в случае конца света