;
Наука 15 мая 2022

Астрофизики впервые наблюдали рентгеновский взрыв на белом карлике

Далее

Телескоп eROSITA в процессе сканирования неба зафиксировал мощную вспышку рентгеновского излучения, сформировавшуюся во время взрыва новой. Это первое зафиксированное наблюдение такого события. Исследование опубликовано в журнале Nature.

Рентгеновский телескоп eROSITA Института внеземной физики Общества Макса Планка, установленный на орбитальной станции «Спектр-РГ», сканирует небо в небо в поисках мягкого рентгеновского излучения. 7 июля 2020 года телескоп зафиксировал мощную вспышку, которая засветила детекторы системы наблюдения, в области неба, в которой за четыре часа до этого ничего не было видно. При повторном прохождении этого участка неба через четыре часа излучение исчезло. Вся вспышка длилась менее восьми часов.

Исследователи отмечают, что такие рентгеновские всплески были предсказаны теоретически более 30 лет назад. Однако раньше их никогда не наблюдали напрямую. Короткая продолжительность и непредсказуемость события приводят к тому, что наблюдать такой взрыв можно только случайно.

Вызовом является не только короткая продолжительность этой рентгеновской вспышки, но и тот факт, что спектр испускаемого излучения очень мягкий. Мягкие рентгеновские лучи не очень энергичны и легко поглощаются межзвездным веществом, поэтому в этом диапазоне длин волн мы не можем видеть очень глубоко в космосе.

Виктор Дорошенко, астрофизик из Тюбингенского университета, один из авторов исследования

Астрофизики объясняют, что взрывные шары из рентгеновского излучения формируются на поверхности белых карликов. Если рядом с такой старой и сверхплотной звездой находится более активная компаньонка, часть материала от молодой звезды перетекает к белому карлику. Со временем этот водород может собраться в слой толщиной всего в несколько метров на поверхности шара из кислорода и углерода. 

Накопившийся газ под действием давления взрывается, вызывая мощную вспышку. Такие взрывы известны как новые, и их удается наблюдать в видимом свете, однако самое начало формирования взрыва в рентгеновском излучении раньше зафиксировать не удавалось.

«Проблема в данном случае заключалась в том, что после 30 безуспешных лет поиска таких рентгеновских вспышек мы вдруг увидели такое яркое событие, которое засветило детекторы телескопа и осложнило интерпретацию данных», — добавляет Дорошенко.

Исследователи использовали моделирование, чтобы восстановить засвеченное изображение. Результаты показали, что белый карлик должен быть достаточно большим, иметь массу сопоставимую с массой Солнца. Взрыв, по оценке ученых, создал огненный шар с температурой 327 000 градусов, что примерно в шестьдесят раз больше чем на Солнце. 

Астрофизики отмечают, что поскольку таким новым не хватает энергии, они быстро остывают, и рентгеновские лучи становятся мягче, пока, наконец, не становятся видимым светом, который также достиг Земли через полдня после открытия eROSITA и наблюдался с помощью оптических телескопов. 

Изображение обложки: Annika Kreikenbohm, Universität Tübingen


Читать далее

Американский спутник «разглядел» с Земли необычное послание

Опубликовано видео с ракеты, которую запустили из экспериментального ускорителя

Чудовище в центре нашей Галактики: посмотрите на фото черной дыры в Млечном Пути