;
Наука 20 мая 2022

Робот шпионит за пингвинами в Антарктиде. Ученые придумали ему новую маскировку

Далее

Цель ECHO состоит в том, чтобы исключить любое присутствие человека из исследований пингвинов, поскольку подсчет и каталогизация тысяч особей отнимает много времени и может вызвать стресс у животных.

В заливе Атка в Антарктиде исследователи из Океанографического института Вудс-Хоул (WHOI) наблюдают за колонией из примерно 20 000 императорских пингвинов (Aptenodytes forsteri). Они используют гибридный вездеход, частично автономный и отчасти дистанционно управляемый.

Четырехколесный робот — часть 30-летней программы WHOI, запущенной в 2017 году под названием «Контроль за состоянием морских экосистем Антарктики, используя императорских пингвинов в качестве дозорных», или сокращенно MARE (Monitor the health of the Antarctic marine ecosystems using the emperor penguin as a sentinel). Проект MARE отслеживает императорских пингвинов и использует их в качестве индикаторов общего состояния экосистемы Антарктиды. Проект документирует, насколько хорошо пингвины адаптируются к изменению климата и его влияние на численность и распределение рыбы, которую они едят, говорится в заявлении представителей WHOI.

Цель ECHO состоит в том, чтобы исключить любое присутствие человека из исследований пингвинов, поскольку подсчет и каталогизация тысяч особей отнимает много времени и может вызвать стресс у животных. Использование автономного робота в качестве шпиона — отличная альтернатива, считают ученые. В конечном итоге эта работа позволит спасти пингвинов.

Чтобы сделать ECHO идеальным средством наблюдения за животными, ученые оснастили ровер высотой 0,9 м лидаром и технологией GPS для автономной навигации. Также робот оснащен датчиками, которые помогают исследователям контролировать численность колонии пингвинов и отслеживать движения и поведение отдельных особей. 

Например, антенна радиочастотной идентификации (RFID) сканирует крошечные RFID-метки, которые ученые имплантировали птенцам пингвинов, когда им было около пяти месяцев. По данным WHOI, с момента начала проекта MARE исследователи ежегодно метят около 300 птенцов пингвинов. Как только ECHO окажется в зоне действия RFID-метки пингвина — на расстоянии около 86 сантиметров — робот получает информацию об общей физической форме и статусе размножения особи. А также океанографические данные о том, когда животное последний раз было в море. 360-градусная камера позволяет ученым идентифицировать отдельных пингвинов, с которыми сталкивается ECHO, а данные GPS показывают степень распространения птиц и места их обитания. 

У императорских пингвинов нет естественных хищников в Антарктиде. Поэтому они являются хорошим объектом для исследования учеными, которые хотят понять, как на животных влияют колебания экосистемы, вызванные изменением климата.

Исследователи WHOI планируют модифицировать ECHO для сбора большего количества данных, например, о кормовом и репродуктивном поведении пингвинов, а также о том, что происходит внутри стаи. Они хотят изучить их социальное поведение, при котором колония собирается вместе, чтобы согреться и сохранить энергию. Чтобы проникнуть в скопление пингвинов, исследователи планируют поместить ECHO внутрь напечатанной на 3D-принтере копии ледяной глыбы. Эксперты WHOI считают, что эта маскировка позволит роботу собирать данные о пингвинах, пока птицы находятся в тесном контакте друг с другом.

Читать далее

Сравните, как сняли затмение Луны НАСА и Роскосмос

Как темная материя «общается» с той, из которой мы состоим. Главное о новом исследовании

Пересадка кала может обратить старение вспять