;
Кейсы 25 мая 2022

Наш первый предок был не совсем человеком: что мы о нем знаем

Далее

Ученые задались вопросом, как далеко назад в человеческой эволюции нам нужно пройти, прежде чем мы столкнемся с чем-то, что не является человеком.

В эволюции было много разных видов, которые жили, умирали и размножались вместе с нашим видом — Homo sapiens, но были ли они людьми?


Исследователи хотели понять, в какой момент эволюции наших предков уже нельзя отнести к людям, зато можно их назвать обезьянами, ходящими на двух ногах, и когда мы стали людьми. Разобраться в этом сложнее, чем кажется, говорит Таня Смит, биолог-эволюционист из Университета Гриффита.

Древнейшее ископаемое современного человека за пределами Африки — это половина челюстной кости, а также его каменные орудия. Они датируются возрастом около 180 000 лет. Это отодвигает первую миграцию людей из Африки на 60 000 лет назад.

Более 100 лет назад ученые начали классифицировать окаменелости в зависимости от того, были ли они больше похожи на людей, живущих сегодня, чем на древних гоминидов. К последним относят обезьяноподобного австралопитека по прозвищу Люси, который жил несколько миллионов лет назад.

Чтобы провести это разделение, ученые обращали внимание на размер мозга, использование инструментов — это отличительные способности людей, которых не было у более ранних австралопитеков. Но с момента этих исследований нашли другие окаменелости, которые опровергли некоторые из этих предположений.

Так что же мы знаем о наших предках сегодня?

Чтобы во всем разобраться, надо уточнить, что мы, люди, — это Homo sapiens. Понятие «человек» трактуется как человеческое существо или член человеческой расы, Homo sapiens. Такое определение приводит словарь Маккуори. Но, вопреки словарю Маккуори, с точки зрения истории, человеком называли совершенно разных существ. 

Если вернуться в прошлое на несколько десятков тысяч лет, то тогда по Земле ходили другие двуногие приматы, которые очень походили на современных людей. Среди них были наши ближайшие родственники Homo neanderthalis, более известные как неандертальцы, и группа, которую некоторые считают родственной линией неандертальцев — денисовцы.

Скелеты показывают, что неандертальцы были мускулистыми и немного ниже нас, но имели больший мозг. Портрет денисовцев был более неоднозначным, так как от них осталось мало окаменелостей. Но историки сходятся во мнении, что они напоминали неандертальцев. Мы не очень много знаем о поведении неандертальцев, но очевидно, что они не были глупыми и неуклюжими, как их иногда представляют. 

Они создавали инструменты и предметы искусства, а также придумывали символы, которые не имели отношения только к потреблению пищи. 

«Вы можете найти проколотые зубы, возможно, это было сделано, чтобы носить украшения», — говорит профессор Смит. Она отметила, что ученые не знают, возникло ли это поведение внутри групп неандертальцев или было скопировано, когда они вступили в контакт с Homo sapiens.

Ранее существовало устойчивое мнение, что только Homo sapiens создавали искусство и рисовали абстрактные изображения. Но археологи доказали несостоятельность этой гипотезы. Cледы неандертальцев и денисовцев есть даже в геноме современных людей. Это остатки скрещиваний, которые происходили на протяжении веков.

Когда и где эволюционировали современные люди?

Согласно новому исследованию, наш вид, Homo sapiens, эволюционировал в одном регионе на юге Африки около 300 000 лет назад. Но не все согласны с этим.

По словам Смит, эволюция нашего вида — это не генеалогическое древо с ветвями, разделяющимися на два и больше видов, часть из которых заканчивается тупиком. Это больше похоже на запутанную реку, в которой есть несколько потоков, которые расходятся, немного текут по отдельности, а потом снова сливаются воедино. Также и генетическая информация — она смешивается в некоторых популяциях, затем разделяется, затем позже снова смешивается и снова разделяется. 

Это привело некоторых исследователей к мысли, что три типа людей следует считать одним и тем же видом, говорит биолог-эволюционист из Австралийского национального университета Жуан Тейшьера.

«Генетические данные подтверждают факт того, что неандертальцы и денисовцы, по крайней мере, являются частью человеческой семьи», — отметил Тейшьера.

Часть латинского слова Homo означает человек. На протяжении десятилетий к роду Homo добавлялось все больше представителей, таких как Homo floresiensis, возможно, более известный как хоббит, и Homo naledi. А значит, самый ранний Homo — это самый первый человек, в некотором смысле. Но и тут есть свои противоречия. 

Самой старой окаменелости, которая была включена в род Homo, 2,8 млн лет. Это Леди-Герару в Эфиопии. Но многие не согласны с этой оценкой. Есть мнение, что правильно относить к роду Homo останки существ, у которых уже были культурные практики, такие как погребение своих умерших, а также присутствовало использование символов. Но поведенческие свидетельства неоднородны.

Старейшее известное место захоронения людей в Африке нашла международная группа археологов. Оно датируется около 78 тыс. лет назад. Известно, что с того периода люди начали использовать инструменты, но неизвестно о том, применяли ли они огонь и закладывали ли в погребение какой-то ритуальный смысл. Уже намного позже археологи получили некоторые свидетельства о поведении, которые можно сравнить с современным человеком. 

Вероятным первым человеком, по словам профессора Смит, был Homo erectus. Эти невысокие, коренастые люди были важной частью эволюционной истории человечества. Оценки разнятся, но считается, что они жили примерно от 2 млн до 100 тыс. лет назад и были первыми людьми, которые вышли из Африки и проникли на территорию Европы и Азии. Они использовали абстрактные символы, например, выгравировали изображения раковины, которым на сегодняшний день около 500 тыс. лет. 

Некоторые считают, что неандертальцы, Homo sapiens и денисовцы произошли от популяций H. erectus в разных частях света: неандертальцы в Европе, H. sapiens в Африке и, возможно, денисовцы в Азии.

Значит самый первый человек найден?

Не совсем, потому что есть более древний Homo, чем H. erectus. Это Homo habilis, или человек умелый. Он назван так, потому что его ископаемые останки нашли рядом с множеством каменных орудий.

Он появился примерно за 300 000 лет до самого раннего известного H. erectus, и его отнесение к роду Homo было, мягко говоря, спорным. Некоторые исследователи предполагают, что он настолько похож на обезьяну, что его следует отнести к более древним австралопитекам. В таком случае его надо лишить частицы Homo в названии. 

Homo habilis жил пару миллионов лет назад. Окаменелые останки примерно того времени — это большая редкость. Все раскопанные находки представляют тысячи разных мелких кусочков.

Редко можно получить полный набор информации об одном представителе. Обычно у археологов есть небольшая часть черепа, руки, таза и пара зубов, но непонятно, как и с чем их срастить. У археологов есть полноценные останки только одного вида людей — прямоходящих.

Ученые сходятся во мнении, что существует очень много различных аспектов, которые делают из нас людей, но не все они появились одновременно на протяжении эволюции.

Вертикальная ходьба обычно идет первой, затем возможно использование каменных орудий, а после — рост объема мозга. Пока что в истории нет абсолютной границы между людьми и обезьянами. Профессор Херрис соглашается, что первым человеком по современным меркам, вероятно, был Homo erectus.

Произошел большой эволюционный скачек на рубеже от 2 до 1,8 млн лет назад. Тогда случился переход к Homo erectus. Этот Homo вел себя относительно похоже на нас, использовал каменные орудия и впервые начал осваивать разные территории.


Читать далее

Гравитации и темной материи не существует: главное о новой работе физиков

Во Вселенной происходит что-то странное: как объяснить нестыковки в постоянной Хаббла

Осьминоги мучают и поедают себя после спаривания. Ученые наконец-то поняли почему