;
Наука 26 мая 2022

Ученые нашли возможного предка всех четвероногих, в том числе и людей

Далее

Сотрудники лаборатории эволюционной морфологии RIKEN выяснили, что древнее рыбоподобное позвоночное Palaeospondylus, вероятно, было одним из самых ранних предков четвероногих животных, включая человека.

Palaeospondylus — это маленькое рыбоподобное позвоночное длиной около 5 см. Оно было похоже на угря и обитало в девонский период около 390 млн лет назад. У ученых было много его окаменелостей, но из-за своих небольших размеров и низкокачественных данных о реконструкции черепа было трудно разместить его на эволюционном древе. 

Palaeospondylus

Считалось, что Palaeospondylus похож как на челюстных, так и на бесчелюстных рыб. А среди необычных особенностей отмечалось, что у позвоночного не было зубов и покровных костей. 

Чтобы досконально изучить Palaeospondylus, исследователи использовали чрезвычайно мощный синхротрон RIKEN SPring-8, чтобы провести микрокомпьютерную томографию в высоком разрешении с использованием рентгеновских лучей. 

Сканирование с высоким разрешением выявило несколько важных особенностей. Во-первых, исследователи обнаружили три полукруглых канала, явно указывающих на морфологию внутреннего уха, которая также есть у челюстных позвоночных. Это решило одну из проблем, поскольку предыдущие исследования предполагали, что Palaeospondylus был эволюционно ближе к примитивным бесчелюстным позвоночным. Затем они обнаружили ключевые особенности черепа, на основе которых Palaeospondylus надо поместить в категорию тетраподоморфов — она состоит из четвероногих и их ближайших древних родственников. 

Несколько анализов показали, что Palaeospondylus был более тесно связан с четвероногими, чем со многими другими известными тетраподоморфами, у которых все еще сохранились плавники.

Отсутствие зубов и костей озадачило ученых. Они предположили, что имеют дело с зародышем, у которого они еще не успели развиться. Но также не исключено, что Palaeospondylus утратил их вследствие «причуды эволюции» и после этого стал развиваться другим путем — возможно, совершенствуя передние и задние конечности.

Читать далее

Гравитации и темной материи не существует: главное о новой работе физиков

Во Вселенной происходит что-то странное: как объяснить нестыковки в постоянной Хаббла

Почему Болонскую систему образования хотят отменять в России на самом деле