;
Кейсы 27 мая 2022

Животное, изменившее историю: как человек приручил лошадь

Далее

Лошади формировали человеческую историю на протяжении тысячелетий, точно так же, как люди влияли на их эволюцию. Исследователи выяснили, как первые люди начали одомашнивать лошадей и почему у них это не всегда получалось.

Только недавно ученые точно выяснили, когда и где лошадь превратилась из дикого животного в ручное.


«Лошади — это животные, которые изменили историю», — говорит Людовик Орландо, молекулярный археолог из университета Поля Сабатье во Франции.

Сегодня есть сотни пород лошадей. Несмотря на их различия, все они — это Equus caballus, семейство, к которому сегодня относятся ослы, зебры и дикие лошади Пржевальского из Центральной Азии. Хотя некоторые систематики предпочитают название Equus ferus для диких лошадей. Кроме этого, классификация лошадей Пржевальского может варьироваться. 

До того самого первого вида Equus идет длинная цепочка эволюции. Но до недавнего времени исследователи не знали, когда в истории лошадей появились люди, или, наоборот, в жизни человека появилась первая одомашненная лошадь. Все кости E. caballus выглядят практически одинаково, не имеет значения, остались они от диких или домашних представителей. Поэтому тяжело было ответить на вопрос, где и когда люди впервые одомашнили лошадей.

Сегодня произошла революция в изучении ДНК, и новые методы применяют для изучения древних и современных существ. Используя тот же подход, ученые многое узнали об истории Equus caballus. Они проследили, как древние дикие лошади обменивались генами, проходя через Берингов пролив между Азией и Северной Америкой. Они также раскрыли удивительную историю лошади Пржевальского. 

Как мы узнали о первых лошадях?

Исследователи проанализировали более 250 геномов древних лошадей. Изучая ископаемые кости и зубы, палеонтологи проследили родословную лошадей примерно на 50 млн лет назад. Они пришли к копытному существу размером с собаку под названием Hyracotherium. Род Equus, каким мы его знаем, вероятно, возник между 4 и 4,5 млн лет назад на континенте, который впоследствии станет Северной Америкой. Это было задолго до появления линии Homo, которая зародится только спустя миллион лет.

«Здорово, что эта большая часть головоломки о том, откуда на самом деле взялись лошади, решена», — говорит Джессика Петерсен, генетик животных из Университета Небраски-Линкольна. С другой стороны, она отметила, что процесс одомашнивания — это сложный процесс, который состоял из множества событий, поэтому его детали будет трудно раскрыть.

Как жили древние лошади?

Чтобы это понять, надо перенестись в поздний плейстоцен — это 11 700–129 000 лет назад. Тогда лошади рысью носились взад и вперед между Азией и Америкой по нынешнему Берингову проливу. Линия, ведущая к современным домашним лошадям и диким лошадям Пржевальского, разделилась где-то в середине той эпохи, между 35 000 и 50 000 лет назад.

Но около 11 000 лет назад, примерно в то время, когда Берингов пролив в последний раз исчез, североамериканские лошади вымерли вместе со многими другими крупными видами, такими как мамонты и гигантские бобры. Сейчас трудно точно определить, что было причиной — климат, охота или сочетание того и другого, говорит Алиса Вершинина, генетик из LifeMine Therapeutics в Кембридже.

Древние люди видели лошадей повсюду, и, по-видимому, очень ими интересовались. Лошади — это главное животное в наскальном искусстве каменного века. Но есть большая разница между тем, чтобы наблюдать за животным, и тем, чтобы использовать его для передвижения. 

Лошадей приручили не первыми. Собаки были одомашнены 15 000 лет назад, овцы, свиньи и крупный рогатый скот — около 8 000–11 000 лет назад. Но явные свидетельства одомашнивания лошадей появляются в археологических записях только около 5 500 лет назад. 

Где началось приручение?

Исследователи изучили останки лошадей со всей Евразии и выдвинули несколько гипотез по поводу того, когда животное впервые приручили. Например, в 2018 году ученые обнаружили замороженную мумифицированную лошадь в современной Сибири. Ей было примерно 4 600 лет. Возможно, это была одна из первых рабочих лошадок.

Иберия, полуостров, на котором расположены современные Испания и Португалия, был важным центром: лошади постоянно обитали там в течение последних 50 000 лет. А в части Восточной Европы, прилегающей к Каспийскому морю, археологи обнаружили останки лошадей рядом с останками других домашних животных. Человеческие захоронения около 6 000 лет назад начали содержать булавы, украшенные лошадиными головами. Возможно, это указывает на некоторые изменения в отношениях человека и лошади. 

Но археологическим объектом, который привлек внимание многих исследователей, было поселение 3 500 года до н.э. в Ботае, это территория современного Казахстана. По словам Алана Аутрама, зооархеолога из Эксетерского университета в Англии, рацион жителей Ботаи, по-видимому, состоял из лошадиного мяса. Помимо собачьих костей, археологи нашли на этом месте много останков лошадей. Есть данные, что жители огораживали дворы, в которых могли содержать стада. На части черепов были отметки, похожие на удары топором, а на некоторых зубах виден износ как будто от удил. Исследователи предположили, что так лошадей закалывали для еды и пытались обуздать. Глиняные черепки содержат химические следы кобыльего молока, его могли употреблять в виде масла, йогурта или сыра.

Тем не менее, важность этой находки до сих пор горячо обсуждают. Нет никаких доказательств, что жители Ботая полностью одомашнили лошадей. Аутрам считает, что народы ботаи обращались с лошадьми примерно так же, как современные оленеводы обращаются со своими животными: возможно, они держали лошадей рядом с собой для получения мяса и молока, могли даже ездить на нескольких из них. Но они, вероятно, не занимались разведением и не использовали животных широко в качестве транспорта. А без достаточного количества древней ДНК нельзя узнать, были ли это те самые лошади, которые распространились по всему миру в качестве домашнего скота.

Затем Орландо, Аутрам и их коллеги проанализировали большой набор геномов лошадей, которые обитали 42 800 лет назад. Оказалось, что сегодняшние пони, тягловые лошади и им подобные имеют мало общего с костями ботайских лошадей. Но родословная Ботаи продолжает жить. Неожиданно исследователи смогли провести прямую линию между этими 5 500-летними лошадьми и современными лошадьми Пржевальского. Это коренастые животные с короткими, щетинистыми гривами, которые живут в степях Монголии.

Другими словами, лошади Пржевальского, когда-то считавшиеся остатками исконно дикой группы, могут оказаться совсем не дикими. Скорее, они кажутся одичавшими потомками лошадей, с которыми люди в Ботаи, возможно, умели справляться. Но в конечном итоге потеряли контроль. 

Это значит, мы все еще не знаем, кто и как первым приручил лошадь?

Не совсем так. Исследователи продолжали накапливать информацию о ДНК древних лошадей, поэтому круг все сужался и сужался. Данные охватывали период от 50 000 до 200 лет до н.э. В результате удалось дать однозначный ответ — родиной современных домашних лошадей была часть Западной Евразии между Черным и Каспийским морями. Это место известно как нижний Волго-Донской регион. 

Тем не менее, тут все еще есть много возможностей для интерпретации и предположений. Если ученые точно определили место, это не означает, что оно было единственным. Геномные и палеонтологические данные из других регионов-кандидатов предполагают, что лошади, возможно, были одомашнены несколько раз, в Ботае и в других местах, правда, это не привело к широкому распространению верховой езды.

Если животных впервые одомашнили в Волго-Донской области и дальше эта тенденция вместе с лошадьми распространилась на другие регионы, то нужно понять, почему так произошло. У ученых есть на это необычный ответ. Линия, ведущая к современным домашним лошадям, имеет изменение вблизи гена GSDMC. У людей изменения в этом гене связаны с проблемами со спиной. Вполне возможно, что у домашних лошадей были более крепкие спины, пригодные для езды на большие расстояния. 

У домашних лошадей также были изменения около гена ZFPM1. Он играет важную роль в регуляции настроения. Есть предположение, что какая-то версия ZFPM1 сделала животных в регионе более послушными и их было легче приручить. Эти изменения, возможно, и помогли людям легче одомашнивать лошадей. 


Читать далее

Впервые синтезирован графин — «чудо материал нового поколения»

Во Вселенной происходит что-то странное: как объяснить нестыковки в постоянной Хаббла

Гравитации и темной материи не существует: главное о новой работе физиков