;
Наука 31 мая 2022

Палеонтологи узнали, почему вымерли мегалодоны. Разгадка «скрывалась» в зубах

Далее

Новое исследование показало, что рацион питания у мегалодонов и предков белых акул совпадал. В работе, опубликованной в Nature Communications, ученые предполагают, что гигантские ископаемые не выдержали конкуренции.

В своей работе ученые использовали анализ изотопного состава цинка, сохранившегося в зубах мегалодона (Otodus megalodon) и древних белых акул. Исследование показало, что белые акулы превзошли мегалодона в борьбе за пищу и стали высшим хищником Атлантики. Это, как полагают ученые, могло привести к вымиранию ископаемого вида около 3,6 млн лет назад.

Цинк — один из наиболее распространенных изотопов, содержащихся в зубах, объясняют ученые. Он содержится как в твердом эмалевом покрытии зубов, так и в слое дентина под ним. Основным источником цинка является пища. При этом разные пропорции изотопов цинка связаны с тем, что ест животное и на каком месте в пищевой цепи оно находится. 

Как отмечают исследователи, у высших хищников доля цинка-66 ниже, чем у других животных. Это связано с тем, что мышечная ткань, которая составляет значительную часть их рациона питания, содержит мало этого изотопа. Чем ниже доля цинка-66 в организме животного, тем больше вероятность того, что оно окажется выше в пищевой цепочке.

Исследователи обнаружили, что соотношение изотопов цинка у акул рода Otodus со временем менялось. Otodus chubutensis — вид, который, как полагают, эволюционировал в мегалодона, имел низкое соотношение изотопов цинка в миоцене около 16 млн лет назад. При этом в образцах мегалодонов, обитавших в Атлантическом океане около 5 млн лет назад, доля цинка-66 увеличилась, что позволяет предположить, что они больше не были на вершине пищевой цепи.

Останки белых акул, датируемые тем же периодом, при этом содержат те же низкие доли уровня цинка, что и древний вид Otodus chubutensis. Это, как полагают ученые, значит, что белые акулы к этому времени заняли доминирующее положение в пищевой цепочке.

Палеонтологи считают, что обе акулы могли конкурировать за одну и ту же добычу, например, за крупных китов. Учитывая размер мегалодона и вытекающие из этого потребности в энергии, сокращение количества доступной добычи, как полагают ученые, могло представлять серьезную угрозу его выживанию и привести со временем к вымиранию.

Фото обложки: Luis Alvaz


Читать далее

Во Вселенной происходит что-то странное: как объяснить нестыковки в постоянной Хаббла

Из реки «всплыл» древний город империи Миттани. Ему больше 3 400 лет

Через 20 лет все будет по-другому: какие навыки понадобятся нашим детям