;
Кейсы 6 июня 2022

Смерть монстра: почему с Земли исчезла самая большая акула в мире — мегалодон

Далее

Человек мог бы легко зайти в пасть мегалодону, а зубы вымершего хищника были размером с нашу руку. Это самая большая акула, которую когда-либо видел мир. Но около 3,6 млн лет назад она исчезла с лица Земли. Что произошло?

276 зубов и тело длиннее автобуса — это мегалодон, самая огромная за всю историю развития фауны акула. Ученые смогли разгадать, почему она вдруг вымерла. 


По данным ученых, мегалодон вымер около 3,6 млн лет назад. Согласно новому исследованию, он и большие белые акулы ели одну и ту же пищу примерно в то же время, когда мегалодон вымер. Также ученые считают, что мегалодон был слишком большим и на него повлияли климатические изменения. 

Да, конкуренция за добычу была, но это не означает, что большие белые акулы были единственной причиной вымирания мегалодона, сказал автор исследования и геофизик Франкфуртского университета Джереми Маккормак. Скорее всего, по его мнению, это было одним из многих факторов, которые обрекли мегалодона на смерть.

По словам Эриха Фицджеральда, старшего куратора отдела палеонтологии позвоночных в музеях Виктории, мегалодон был невероятно огромных размеров и это не играло ему на руку. 

Что мы знаем о мегалодоне?

Длина: до 18 метров.

Вес: до 50 тонн.

Количество зубов: 276 в ряду.

Размер пасти: 2,7 на 3,4 м.

Сила укуса: от 108 000 до 182 000 Н (для сравнения: сила укуса человека составляет 1 317 Н, а у большой белой — 18 000 Н).

Мегалодон — Otodus megalodon или Carcharocles megalodon — жил примерно от 20 до 3,6 млн лет назад. У акулы был хрящевой скелет, который скорее разлагается, чем превращается в окаменелость. Но вот его огромные зубы пережили целую вечность. 

Палеонтологи могут сделать довольно много выводов о мегалодоне только по его зубам. Например, они заостренные, поэтому идеально подходят для разрывания плоти. Химический состав зубов мегалодона помог узнать подробнее о том, что было в меню у гигантской акулы.

В отличие от людей, у которых за всю жизнь есть всего два набора зубов, акулы постоянно теряют и заново отращивают их. У растущих зубов есть твердый слой эмали с химическими элементами из пищи акулы, такими как цинк. Когда эти зубы окаменевают, то часть химических элементов остается запертой внутри, поэтому спустя время их можно изучить и проанализировать. Это и сделали авторы новой работы.

Что ели мегалодоны?

Ученые использовали относительно новый метод исследования, который называется анализом соотношения изотопов цинка. Они взяли стоматологическую дрель и сбривали с зубов небольшие кусочки эмали.

Затем применили лабораторное оборудование, с помощью которого можно идентифицировать молекулы в образце. Они искали два типа цинка — первый немного тяжелее второго — и хотели понять, в каком количестве присутствовал каждый. 

Диета, богатая рыбой и кальмарами, показала бы несколько иное соотношение изотопов цинка по сравнению с диетой, состоящей в основном, например, из тюленей, сказал доктор Маккормак. Он добавил, что соотношение более легкого цинка к тяжелому увеличивается по мере продвижения вверх по пищевой цепочке.

Исследователи сначала проанализировали зубы 20 видов акул, которые живут сегодня, чтобы выяснить, действительно ли по соотношению изотопов цинка можно узнать больше об их рационе. Это сработало. 

Затем команда использовала ту же технику на зубах 13 вымерших видов акул, включая мегалодона. Примерно в то время, когда мегалодоны вымерли, они и большие белые акулы ели одну и ту же пищу — крупных теплокровных животных, вероятно, китов.

Это подтверждают окаменелые кости китов со следами укусов мегалодона, а иногда и с отломанными кончиками зубов, вросших в них.

И все-таки что убило мегалодона? 

Палеонтолог из Университета Новой Англии Николас Кампионе, который не принимал участия в исследовании, сказал, что 3,6 млн лет назад большая белая акула и мегалодон питались одинаково, но это не было основной причиной вымирания. В то время на Земле происходило гораздо больше событий.

«Расцвет в истории мегалодонов — это очень приятное время на самом деле. Температура тогда была довольно стабильной», — сказал доктор Кампионе. Но в то же время в Антарктиде начали формироваться ледяные щиты. Это значит, что происходило общее глобальное похолодание, но температура не понижалась до критических значений. 

По мере того, как Земля все глубже погружалась в ледниковый период, ледяные щиты начали расти в обоих полушариях Земли. Из-за этого менялись океанские течения и понизился уровень моря. Кризис коснулся и видов, которые жили около берега: мегалодоны активно питались ими. Это время также совпадает с вымиранием многих видов китов, особенно мелких. Из-за этого начинает страдать рацион хищников. 

Исследователи задавались вопросом: если мегалодоны и большие белые акулы питались одним и тем же, почему они вымерли не вместе или почему не вымерли только белые акулы. Ведь питаться и тем, и тем было практически нечем.

Авторы новой работы отвечают, что дело было в размерах хищников. Чтобы выжить, мегалодону надо было в несколько раз больше пищи, чем белой акуле. Неизвестно, сколько детенышей было у мегалодона и как часто они появлялись на свет, но обычно чем крупнее организм, тем труднее поддерживать стабильную популяцию. В такой ситуации нужно больше размножаться, но большее количество особей требует больше ресурсов.

Все эти факторы гораздо сильнее способствовали вымиранию вида, поэтому конкуренция тут играла не такую важную роль. Ученые заключили, что мегалодон, скорее всего, умер из-за своих огромных размеров и климатических изменений, которые не оставили ему шанса на выживание. 

Читать далее

Китайский ИИ предсказывает курс гиперзвуковых ракет. Ответный удар будет с опережением

Эволюционисты объявили о прорыве: они поняли, как могла зародиться жизнь на Земле

Ученые рассказали, что убивало галактики в ранней Вселенной