;
Кейсы 16 июня 2022

Ледник «Судного дня» и его сосед тают быстрее, чем считали ученые: насколько это опасно

Далее

Согласно новому исследованию, два основных ледника, составляющих Антарктический ледяной щит, в настоящее время тают быстрее, чем за последние 5 500 лет. «Хайтек» рассказывает главное о выводах ученых.

Антарктида покрыта двумя огромными ледяными массивами: Восточным и Западным антарктическими ледяными щитами, которые питают множество отдельных ледников. Из-за потепления климата Западный истончается ускоренными темпами последние несколько десятилетий. Особенно уязвимы к глобальному потеплению и уже способствуют повышению уровня моря ледники Туэйтс и Пайн-Айленд.

Два опасных ледника

Как один из самых быстро тающих ледников Антарктиды , Туэйтс получил прозвище «Ледник судного дня». С 1980-х годов Туэйтс потерял около 540 млрд тонн льда, что способствовало повышению уровня Мирового океана на 4%. Туэйтс и его северный сосед, ледник Пайн-Айленд, покрывают огромные пространства. Площадь Туэйтса составляет около 192 000 км², что делает его почти таким же большим, как Великобритания, а Пайн-Айленд — 162 300 км².

Что выяснили ученые?

Ученые стремились понять, что происходит с ледниками сейчас. Для этого они изучили их историю.

Чтобы сравнить скорость их таяния сегодня с темпами таяния в далеком прошлом, ученые искали подсказки на антарктических пляжах. Измерив возраст и высоту почти двух десятков береговых линий, ученые надеялись выяснить, как быстро лед исчезает с суши, прежде чем снова наступить. Они обнаружили, что ледники начали отступать с огромной скоростью, и этот процесс усилился за последние 5 500 лет.

Фото: Британская антарктическая служба

Хотя эти уязвимые ледники были относительно стабильными в течение последних нескольких тысячелетий, их текущая скорость отступления растет и уже поднимает глобальный уровень моря, отметили ученые.

Ответ в ракушках

Исследователи оценили возраст береговой линии, собрав древние раковины и крошечные фрагменты костей пингвинов, а затем проанализировали древнюю биоматерию с помощью радиоуглеродного датирования. Этот метод определяет возраст органического материала путем измерения количества углерода-14, радиоактивного изотопа углерода или его варианта с другим числом нейтронов. Он встречается повсюду на Земле и легко усваивается растениями и животными. Когда животные умирают, они перестают накапливать углерод-14 в своих тканях, и уже поглощенное ими количество начинает распадаться. Период полураспада углерода-14 (или время, за которое половина его распадается) составляет 5 730 лет, и ученые могут точно определить возраст животных, умерших тысячи лет назад, измерив его число в останках.

После датирования костей и панцирей пингвинов с более чем 20 различных береговых линий ученые обнаружили, что самый старый и самый высокий пляж начал формироваться примерно 5500 лет назад. Исследователи сообщили, что с того момента и примерно 30 лет назад таяние льда обнажало береговую линию со скоростью около 3,5 мм в год. Но за последние три десятилетия скорость продвижения береговой линии резко возросла — 40 мм в год, то есть в 11 раз.

К чему это приведет?

При нынешних темпах отступления огромные ледники, которые уходят глубоко в сердце ледяного щита, могут способствовать повышению глобального уровня моря. Так, если весь западно-антарктический ледяной щит разрушится и растает, это поднимет его примерно на 3,4 метра. 

Но, как оказалось, скорость таяния растет. Пока неясно, что это означает для будущего ледников и всего щита Антарктиды, а также уязвимых береговых линий по всему миру. Выводы исследователей, хотя и тревожные, не учитывают, сколько раз ледники отступали и снова наступали в истории человечества. Ученые надеются больше узнать о будущем ледниковых покровов, пробурив лед и изучив образцы горных пород находящегося под ним массива суши. Тогда ученые могут понять, является ли нынешняя скорость таяния обратимой или ледники действительно прошли точку невозврата. Однако ситуация уже вызывает опасения.

Читать далее

Японцы сбросили гигантскую турбину в океан, чтобы получать бесконечную энергию от течения

Астрономы из Японии нашли в галактике неизвестную структуру

Исследователи сняли на видео «скрытую» экосистему антарктической реки