;
Наука 18 июня 2022

Сотни мертвых малых пингвинов выбросило на берег в Новой Зеландии

Далее

За два месяца на пляжах Новой Зеландии нашли более 500 мертвых малых пингвинов (Eudyptula minor). Исследователи полагают, что виновато изменение климата.

Сразу 183 мертвых пингвина обнаружили и собрали местные жители на пляже рядом с парком Катайя в Новой Зеландии на прошлой неделе. Это не единственная такая находка. Сотни мертвых тел, выброшенных на берег, находят по всему северному побережью острова. Всего с начала мая было найдено более 500 тушек и их количество продолжает расти, приближаясь к тысяче, сообщили The Guardian в Департаменте охраны природы Новой Зеландии.

Исследователи, которые пытаются разобраться в причинах катастрофы, отметили маленький вес найденных останков. В норме малые пингвины должны весить от 800 г до килограмма. Но многие найденные тела не достигают и половины этой массы. По словам ученых, трупы пингвинов были фактически лишены не только жира, но и мышечной массы.

Ученые полагают, что именно голод стал причиной массового вымирания этих птиц. Малые пингвины питаются рыбой, которую они могут добывать, ныряя под воду. Они способны погружаться на глубину от 20 до 30 м. 

Зоологи полагают, что таинственные смерти связаны с изменением климата. Из-за повышения температуры поверхности воды, вызванного глобальным потеплением и затянувшимся Эль-Ниньо, рыбы ушли в прохладные воды на большую глубину. Малые пингвины больше не могут нырять достаточно глубоко, чтобы добыть себе пропитание. 

Эта гипотеза подтверждается тем, что трупы животных были найдены только у северного побережья. На юге, где воды прохладнее, изменения в популяции не замечены.

Это не первый случай массовой гибели малых пингвинов в Новой Зеландии. Гибель десятков или даже сотен птиц происходит примерно раз в десятилетие. Но экологи отмечают, что это уже третий случай за последнее десятилетие и, если тенденция сохранится, этому виду может грозить опасность.

Изображение обложки: CburnettCC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons


Читать далее:

Юная звезда «спрятала» то, что изменило представление ученых о Вселенной. Главное

Недалеко от Земли нашли две планеты, которые очень похожи на нашу

Раскрыто происхождение Черной смерти. Исследование ДНК привело в Среднюю Азию