;
Наука 23 июня 2022

Что ел мегалодон: ученые рассказали о рационе самой большой в мире акулы

Далее

Команда исследователей из Принстона обнаружила доказательства того, что мегалодон и некоторые из его предков находились на самой высокой ступени доисторической пищевой цепи.

По словам команды, крупнейшие акулы ели всех остальных хищников. Это значит, что мегалодоны были высшими хищниками и находились на вершине пищевой цепочки. 

Megatooth sharks получили такое название благодаря своим массивным зубам, каждый из которых может быть больше человеческой руки. В эту группу входит мегалодон — самая большая акула, которая когда-либо существовала на Земли, а также несколько других родственных видов.

Зуб мегалодона. Credit: Harry Maisch

Теперь команда исследователей из Принстона обнаружила доказательства того, что мегалодон и некоторые из его предков находились на самой высокой ступени доисторической пищевой цепи — то, что ученые называют высшим трофическим уровнем. 

Чтобы сделать такие выводы, команда использовала новую методику измерения изотопов азота в зубах акул. Биологам давно известно, что чем больше азота-15 в организме, тем выше его трофический уровень, но ученым никогда прежде не удавалось измерить незначительное количество азота, которое осталось в зубах мегалодонов.

Акульих зубов осталось очень много и они хорошо сохраняются. Поэтому по азотным сигнатурам в эмали можно определить их статус в пищевой сети независимо от того, выпал зуб из пасти акулы миллионы лет назад или вчера.

Авторам удалось проследить трофический уровень мегалодонов на основе их окаменелых зубов. Несколько свидетельств даже указывают на то, что среди Megatooth sharks случался каннибализм. 

Читать далее:

Юная звезда «спрятала» то, что изменило представление ученых о Вселенной. Главное

Ученые раскрыли, как витамины влияют на заболеваемость раком

Легкий способ похудения во сне скоро испытают на добровольцах