;
Наука 29 июня 2022

Китай запустит ядерный орбитальный аппарат к Нептуну

Далее

Ученые из ведущих университетов Китая отправят космический корабль, работающий на ядерном топливе, на орбиту Нептуна — самую дальнюю планету Солнечной системы. Исследователи запланировали миссию на 2030 год.

Астрономам пока не удалось рассмотреть Уран и Нептун во всех подробностях. Самые четкие данные, которые есть у человечества — информация от космического аппарата НАСА «Вояджер-2», единственного устройства, который пролетел мимо планеты в 1986 и 1989 годах.

Исследователи отмечают, что будущая миссия — это очень сложная задача. Проблема заключается в том, что космические аппараты, летающие вдали от Солнца, не могут полагаться на солнечную энергию, им нужны другие источники, чтобы поддерживать стабильную орбиту и не дать приборам замерзнуть.

Радиоизотопные термоэлектрические генераторы (РТГ) использовались в более чем 30 миссиях для обеспечения космических аппаратов теплом и топливом. Они работают путем преобразования тепла от радиоактивного распада топлива, например, плутония-238, в электричество. Но для работы вблизи Нептуна зонду потребуется больше энергии от ядерного реактора деления.

По замыслу китайских ученых, космический аппарат массой до 3 тыс. кг должен питаться от ядерного реактора. Он также будет нести четыре небольших спутника — два для изучения атмосферы Нептуна и еще два для исследования Тритона, его крупнейшей луны. Спутник вращается по орбите в противоположном направлении от своей планеты-хозяина, геологически активен и может содержать жидкие океаны под ледяной корой.

Лучшее время для запуска такого космического аппарата — 2030 год, считают ученые. Он может полететь на борту ракеты Long March 5 Китайского национального космического управления и достичь Нептуна спустя десятилетие после пролета мимо газовых гигантов Юпитера и Сатурна.

Изучение ледяных гигантов позволит астрономам лучше понять, как формировалась и развивалась Солнечная система на протяжении 4,5 млрд лет.


Читать далее:

Космический зонд пролетел в 200 км от Меркурия. Посмотрите, что он увидел

Ученые раскрыли, как витамины влияют на заболеваемость раком

Китайский шлем для «чтения мыслей» бьет тревогу, когда человек видит порноконтент