;
Наука 5 июля 2022

Планетологи нашли органику на комете Чурюмова — Герасименко

Далее

Исследователи обнаружили множество сложных органических соединений при анализе данных, полученных миссией «Розетта». Открытие подтверждает, что кометы могли запустить развитие жизни на Земле.

В своей работе, опубликованной в Nature Communications, планетологи проанализировали данные, полученные масс-спектрометром, размещенным на борту космической станции «Розетта». Им удалось идентифицировать ряд сложных органических молекул, которые ранее никогда не находили на кометах.

Исследователи объясняют, что, когда комета Чурюмова — Герасименко достигла своего перигелия, ближайшей к Солнцу точки, она стала очень активной. Сублимирующиеся льды создавали поток водяного пара, который увлекал за собой частицы пыли. При этом под действием солнечных температур они нагревались до высоких температур, недостижимых на поверхности. 

С использованием масс-спектрометра «Розетта» проанализировала состав разогретых частиц. Благодаря высокой точности датчиков ученым удалось обнаружить сложные молекулы, которые ранее оставались скрытыми в пыли.

Мы нашли, например, нафталин, который отвечает за характерный запах одноименного порошка. А еще мы нашли бензойную кислоту, натуральный компонент благовоний. Кроме того, мы идентифицировали бензальдегид, широко используемый для придания миндального вкуса продуктам питания, и многие другие молекулы. 

Нора Ханни, исследователь из Физического института Бернского университета

Помимо ароматических молекул на комете также обнаружили много веществ с пребиотической функциональностью, добавляют ученые. Это, например, формадид. Такие соединения являются важными промежуточными продуктами в синтезе биомолекул (например, сахаров или аминокислот). 

Исследователи полагают, что открытие подтверждает гипотезу о возможном космическом происхождении углеродной жизни на Земле. Кометы, которые сталкивались с нашей планетой, могли занести органический материал.

Комета Чурюмова — Герасименко. Изображение: ESA/Rosetta/NAVCAM, CC BY-SA IGO 3.0

«Розетта» — исследовательская миссия Европейского космического агентства. Космическая станция была запущена в 2004 году и провела более двух лет (с 2014 по 2016 годы) на орбите кометы Чурюмова — Герасименко.

Данные, собранные миссией, уже привели к ряду научных открытий, но ученные продолжают анализ. Ранее «Хайтек» рассказывал о карудсорисинговом проекте, в котором все желающие могут помочь в расшифровке фотографий, сделанных во время миссии.


Читать далее:

Черная дыра в Галактике подтвердила правоту Эйнштейна. Главное

Космос разрушает кости и меняет их структуру: ученые не знают, как люди полетят на Марс

Астрономы нашли планеты, которые отличаются от Земли, но пригодны для жизни