;
Наука 8 июля 2022

Бенну снова удивил ученых. Поверхность астероида похожа на яму с пластиковыми шарами

Далее

Компьютерное моделирование показало, что поверхность астероида Бенну представляет собой гору рыхлого и слабосвязанного щебня. О результатах исследования сообщает Лунная и планетарная лаборатория.

Анализ данных космической миссии OSIRIS-REx, который собрал породу в конце 2020 года на астероиде Бенну, снова удивил планетологов. Оказывается, космический корабль мог полностью погрузиться под землю, если бы не включил двигатели сразу после завершения сбора. Исследователи сравнивают этот эффект с погружением человека в яму с пластиковыми шариками.

Ученые проанализировали объем обломков, видимых на изображениях до и после забора грунта, а также изучили поведение корабля во время посадки. Исследование показало, что, когда OSIRIS-REx коснулся астероида, он испытал очень слабое сопротивление. Его можно сравнить с тем, что человек ощущает, нажимая ручку френч-пресса. 

В статье, опубликованной в журнале Science Advances, планетологи представили результаты компьютерного моделирования различных условий на поверхности Бенну. Оказалось, что лучше всего наблюдениям соответствует зернистая поверхность с почти нулевым сцеплением, плотность которой составляет половину плотности массивного астероида.

Астероид Бенну теряет частицы щебня с поверхности. Фото: NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin

Это не первый сюрприз, который астероид Бенну преподносит ученым. На основе наблюдений с Земли и с помощью космических телескопов исследователи полагали, что его поверхность — это гладкий песчаный пляж. Вместо этого в декабре 2018 года, когда космический корабль в первый раз приблизился к Бенну, он обнаружил поверхность, усеянную валунами.

Новые данные помогут ученым лучше интерпретировать удаленные наблюдения за другими астероидами. Это важно, в том числе, для понимания угроз, которые они несут для Земли. Вполне возможно, что такие астероиды, как Бенну, едва удерживаемые вместе очень слабой гравитацией или электростатической силой, могут развалиться в атмосфере Земли. Такая опасность требует других мер реагирования по сравнению с твердыми астероидами.

Изображение обложки: Daniel Stolte (UANews) и Lonnie Shekhtman (NASA)


Читать далее:

Черная дыра в Галактике подтвердила правоту Эйнштейна. Главное

Космос разрушает кости и меняет их структуру: ученые не знают, как люди полетят на Марс

Астрономы нашли планеты, которые отличаются от Земли, но пригодны для жизни