;
Кейсы 20 июля 2022

Целый замороженный мамонт сохранился до наших дней: почему это огромная удача для науки

Далее

В вечной мерзлоте Юкона нашли хорошо сохранившегося шерстистого мамонта возрастом около 30 000 лет. Мамонтенка назвали Нун Чо Га — «большой детеныш» на языке коренных народов Юкона. Внутренности, волосы и ногти животного хорошо сохранились — это первая находка подобного уровня в Северной Америке. «Хайтек» рассказывает все о необычной находке.

Как нашли замерзшего мамонта?

Трэвис Мудри, шахтер, работающий на золотых приисках Клондайка на канадской территории Юкон, наткнулся на стену вечной мерзлоты. Чтобы добраться до залежей золота, скрытых в руслах рек, шахтеры должны расчистить толстый слой ледяной почвы — это процесс, который называется добыча россыпей.

Во время работы Мудри от стены внезапно отвалился большой кусок мерзлой земли. Вместе с грязью там были еще и останки темного животного с короткими ногами. Подозревая, что он нашел мумифицированного детеныша буйвола, Мудри начал осматривать существо, описывая его кожу, мех и кончик хвоста.

Мудри позвонил Брайану Маккоэну — генеральному менеджеру и главному операционному директору семейной золотодобывающей компании Treadstone Equipment. Маккоэн немедленно отдал приказ прекратить все работы. Он сделал несколько фотографий находки и обратился к экспертам.

Полчаса спустя Грант Зазула, палеонтолог правительства Юкона, получил отправленное по почте изображение замороженного шерстистого мамонта. Он заявил, что это самый хорошо сохранившийся образец из найденных в Северной Америке.

Фото: Government of Yukon

Чтобы транспортировать мамонта, Зазула обратился к двум экспертам из Геологической службы Юкона и Университета Калгари. Они обследовали место и извлекли останки. Дальше мамонта завернули в брезент, чтобы его было удобнее транспортировать.

Зазула предполагает, что мамонт — это самка, которой, вероятно, было около месяца, когда она умерла. Это произошло более 30 тыс. лет назад. Геология того места, где нашли самку мамонта, указывает на то, что она, вероятно, паслась на безлесных лугах, когда отбилась от матери и застряла в грязи.

Ученые считают, что мамонт так хорошо сохранился благодаря нескольким обстоятельствам: уникальному местоположению и ранней смерти.

Почему находка уникальна?

В большинстве частей света сохранились только окаменелые кости существ ледникового периода. Но на Юконе вечная мерзлота работает как морозильник, в ней сохраняются мягкие ткани, мышцы, кожа и волосы, а также важная информация — ДНК.

В последние десятилетия шахтеры и ученые на этой территории раскопали хорошо сохранившиеся останки волчонка, детеныша карибу, гигантских верблюдов и других давно умерших животных, а теперь и мамонта. Это первый полноценный детеныш шерстистого мамонта, найденный в Северной Америке.

Фото: Klondike Placer Miner’s Association

Как жил найденный мамонт?

Доусон-Сити расположен недалеко от центра Юкона, в месте слияния рек Юкон и Клондайк. На севере находятся скалистые вершины территориального парка Томбстоун. К югу идут холмы с вечной мерзлотой, пересеченные реками и ручьями. Поперек всего этого растет густой бореальный лес из белой ели, кедровой сосны, осины и ивы.

Когда родился найденный мамонтенок, пейзаж вокруг выглядел по-другому. Его родная территория была сухой и очень холодной. Висконсинский период оледенения, который начался около 100 000–75 000 лет назад и закончился около 11 000 лет назад, был в самом разгаре. Из-за него большая часть Канады была покрыта колоссальными ледниками. Но прибрежные горы в глубине Юкона и Аляски блокировали все осадки.

Этот регион стал убежищем для животных ледникового периода. Окаменелые останки показывают, что шерстистые мамонты, степные бизоны, гигантские бобры и юконские лошади бродили по безлесному ландшафту рядом с верблюдами, носорогами и древними волками. 

Наступил ледниковый период, и большая часть воды замерзла, поэтому уровень моря упал до 0,12 км. В связи с этим падением обнажился Берингов Сухопутный мост, образовавший связь между Азией и Северной Америкой. Так появился древний массив суши, известный как Берингия.

Берингия была покрыта зарослями диких трав и сорняков — небольших питательных растений, в состав которых входят тундровые цветы, такие как маки и лютики. Если бы найденный мамонт вырос до взрослого возраста, он был бы меньше южного собрата — колумбийского мамонта. 

Зато первый был лучше приспособлен к холодам: у него были маленькие уши и более пушистое тело. Большую часть времени эти мамонты паслись на степи и проедали более 130 м травы в день.

Согласно ведущей научной теории, коренные народы пересекли Берингов мост и начали расселяться по Северной Америке через некоторое время после того, как найденный мамонт застыл в вечной мерзлоте. Возможно, это произошло около 15 000 лет назад. 

Что мы знаем о мамонте?

Даже среди этих редких открытий замороженный мамонт — это нечто особенное. Его назвали Нун Чо Га, что на языке коренных народов Юкона означает «большой детеныш животного».

Мумия мамонтенка сохранилась невероятно хорошо — настолько, что можно изучить шкуру, когти, само туловище и даже кишечник с остатками последней трапезы животного.

Ее размер чуть более 1,3 м от хвоста до основания туловища. Этот детеныш, возможно, сохранился даже лучше, чем Люба — бесхвостый мамонт, найденный в Сибири в 2017 году.

Нун Чо Га помогает составить более полную картину ледникового периода на Юконе, она также восстанавливает историю отношений между Тр’ондек Хвечин — традиционными народами земли, — а также шахтерами и учеными, которые долгое время считали эти территории своими.

Исследователи из общины Тр’ондек Хвечин совместно с правительством Юкона продолжат изучение мамонтенка. 

Читать далее:

Археологи нашли рисунки жутких людей с огромными головами: кем они были

НАСА: телескоп «Джеймс Уэбб» необратимо поврежден от удара небольшого метеорита

В Тихом океане нашли самое большое и горячее поле гидротермальных источников