;
Наука 22 июля 2022

Планетологи обнаружили, что Солнце ускоряет «старение» астероидов

Далее

Исследование показало, что геологические процессы на астероиде Бенну протекают неожиданно быстро. Разрушение горных пород под действием солнечного тепла занимает всего несколько десятков тысяч лет.

Компьютерное моделирование, основанное на данных миссии OSIRIS-REx, показало, что термические трещины могут раскалывать и разрушать горные породы на поверхности астероида Бенну за 10 – 100 тыс. лет. Это очень быстро для геологических процессов.

Микроскопические изображения, полученные с помощью камеры PolyCam, установленной на борту корабля миссии OSIRIS-REx, запечатлели поверхность астероида в высоком разрешении. Исследователи обнаружили на снимках и картировали более 1,5 тыс. трещин в горных породах. Некоторые из них по размеру были не больше теннисной ракетки, другие — крупнее корта.

В своей работе, опубликованной в журнале Nature Geoscience, планетологи показали, что большинство трещин, формирующихся на поверхности скал, направлены в одну сторону. Они преимущественно выровнены в направлении с северо-запада на юго-восток. Это указывает на то, что они образовались под воздействием перепадов тепла в течение суток.

Быстрые перепады температуры на Бенну создают внутреннее напряжение, которое раскалывает и разрушает скалы, считают ученые. Это подобно тому, как холодное стекло трескается под горячей водой. Солнце восходит над астероидом каждые 4,3 ч. При этом дневные температуры могут колебаться от 127°С днем до –23°С ночью.

Исследователи отмечают, что если бы оползни или удары двигали валуны быстрее, чем распространялись трещины, то они указывали бы в случайном направлении. Поскольку это не так, ученые полагают, что Солнце — основная причина геологической эволюции поверхности астероида. 

Компьютерное моделирование, основанное на измерении этих трещин, показало, что разрушение горных пород на поверхности Бенну занимает от 10 000 до 100 000 лет.

Мы думали, что регенерация поверхности астероидов занимает несколько миллионов лет. Мы были удивлены, узнав, что процессы старения и выветривания на астероидах происходят так быстро, с геологической точки зрения.

Марко Дельбо, старший научный сотрудник Университета Лазурного берега и один из авторов исследования

Изображение на обложке: астероид Бенну. Источник: NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin


Читать далее:

Физики нашли универсальные «часы» в космосе: они точнее атомных

Археологи нашли рисунки жутких людей с огромными головами: кем они были

Телескоп «Джеймс Уэбб» сделал первый снимок Юпитера: на нем сразу 9 двигающихся целей