Кейсы

Ученые создали ген, способный истребить всех комаров

Далее

Генетики нашли способ избавиться от угрозы малярии, полностью истребив комаров. Но допустимо ли брать на себя ответственность за уничтожение целого вида и какие последствия это может оказать на окружающую среду в будущем?

Миллион человек умирает ежегодно от малярии, в основном — дети из тропической Африки. Для борьбы с болезнью потребуется 15 лет и $100 млрд на гамаки, десятки тысяч упаковок с лекарствами и миллионы литров инсектицидов. Но этого все равно мало, потому что для реализации такого плана нужно то, чего в слаборазвитых странах нет: сильное правительство, платежеспособность и работающая система здравоохранения.

Большинство ученых сейчас не знает точно, что такое «эгоистичный» ген и как он работает.

Ученые Имперского колледжа Лондона создали так называемый «эгоистичный» ген, способный внедряться в потомство живого организма с вероятностью 99%, вместо обычных 50%. Он стерилизует женские особи комаров примерно за 11 поколений — или примерно за 1 год. Если этот ген будет выпущен на волю, малярийные комары вымрут, что может привести к уничтожению болезни.

Генетики начали охоту на мутантов

Проект, возглавляемый Имперским колледжем Лондона, включает 16 научных институтов, среди которых три представляют африканский континент, Мали, Буркина-Фасо и Уганду. Финансирование поступает от фонда Билла Гейтса. Согласно плану фонда, проект будет окончательно завершен к 2029 году, когда можно будет выпускать первых генетически модифицированных москитов.

Эта технология, однако, поднимает вопрос, который раньше никогда не был актуальным: причинит ли вред экосистеме уничтожение комаров? Не рискуем ли мы запустить генетическую эпидемию, если «эгоистичная» ДНК перескочит через видовой барьер и окажет воздействие на других насекомых? И есть ли у какой-либо страны, агентства или частного лица право менять природу в таком масштабе, который может повлиять на всю планету?

«Вот за что я ненавижу проблему малярии. Она делает технологии такими заманчивыми», — говорит биолог из МТИ Кевин Эсвельт.

С появление технологий CRISPR проблема генной инженерии встала крайне остро. В мае этого года Национальная академия наук США должна обнародовать рекомендации по «сокращению экологических и иных рисков» полевых испытаний. ФБР изучает возможные способы злоупотребления игр с генами, например, создания биологического оружия. 27 ученых предостерегали в журнале Science против случайного попадания генетически модифицированных организмов в экосистему. Другие убеждены, что такие исследования вообще должны быть засекречены, но для этого слишком поздно.

Загрузка...