;
Кейсы 13 апреля 2016

Ученые создали ген, способный истребить всех комаров

Далее

Генетики нашли способ избавиться от угрозы малярии, полностью истребив комаров. Но допустимо ли брать на себя ответственность за уничтожение целого вида и какие последствия это может оказать на окружающую среду в будущем?

Миллион человек умирает ежегодно от малярии, в основном — дети из тропической Африки. Для борьбы с болезнью потребуется 15 лет и $100 млрд на гамаки, десятки тысяч упаковок с лекарствами и миллионы литров инсектицидов. Но этого все равно мало, потому что для реализации такого плана нужно то, чего в слаборазвитых странах нет: сильное правительство, платежеспособность и работающая система здравоохранения.

Большинство ученых сейчас не знает точно, что такое «эгоистичный» ген и как он работает.

Ученые Имперского колледжа Лондона создали так называемый «эгоистичный» ген, способный внедряться в потомство живого организма с вероятностью 99%, вместо обычных 50%. Он стерилизует женские особи комаров примерно за 11 поколений — или примерно за 1 год. Если этот ген будет выпущен на волю, малярийные комары вымрут, что может привести к уничтожению болезни.

Генетики начали охоту на мутантов

Проект, возглавляемый Имперским колледжем Лондона, включает 16 научных институтов, среди которых три представляют африканский континент, Мали, Буркина-Фасо и Уганду. Финансирование поступает от фонда Билла Гейтса. Согласно плану фонда, проект будет окончательно завершен к 2029 году, когда можно будет выпускать первых генетически модифицированных москитов.

Эта технология, однако, поднимает вопрос, который раньше никогда не был актуальным: причинит ли вред экосистеме уничтожение комаров? Не рискуем ли мы запустить генетическую эпидемию, если «эгоистичная» ДНК перескочит через видовой барьер и окажет воздействие на других насекомых? И есть ли у какой-либо страны, агентства или частного лица право менять природу в таком масштабе, который может повлиять на всю планету?

«Вот за что я ненавижу проблему малярии. Она делает технологии такими заманчивыми», — говорит биолог из МТИ Кевин Эсвельт.

С появление технологий CRISPR проблема генной инженерии встала крайне остро. В мае этого года Национальная академия наук США должна обнародовать рекомендации по «сокращению экологических и иных рисков» полевых испытаний. ФБР изучает возможные способы злоупотребления игр с генами, например, создания биологического оружия. 27 ученых предостерегали в журнале Science против случайного попадания генетически модифицированных организмов в экосистему. Другие убеждены, что такие исследования вообще должны быть засекречены, но для этого слишком поздно.

Загрузка...