Кейсы

Стартап создает лекарства из несуществующих в природе белков

Далее

Калифорнийский стартап биотехнологий Synthorx работает с искусственными белками на основе ДНК, содержащим шесть букв вместо заложенных природой четырех. Ученые используют их для создания новых медицинских препаратов, которые можно использовать в будущем как основу для болеутоляющих, антибиотиков и препаратов против рака.

Компания строит свои исследования на разработках ее основателя, химика Флойда Ромесберга из Исследовательского института Скриппс в Сан-Диего. В течение 15 лет он доводил до совершенства две новых буквы ДНК, X и Y, которые должны гармонично сочетаться с генетическим материалом жизни, но не слишком походить на остальные — A, T, G и C. В 2014 году Ромесберг продемонстрировал, что клетки бактерии с Х и Y могут размножаться.

Дальнейшей целью Ромесбера было создание лекарственных препаратов, слишком сложных для современной химии. «Я не могу сделать их в своей лаборатории, — говорит Ромесберг. — Так что мне пришлось основать компанию, которая фокусируется только на этой задаче». Так появился Synthorx.

Synthorx

Создание новых элементов ДНК само по себе большое научное достижение, но настоящий прорыв Synthorx состоял в использовании открытия для разработки новых белков. Простое добавление двух новых букв гипотетически позволяет клеткам создавать белки с 172 аминокислотами, тогда как природой заложено 20.

Стэнфорд и Google сделают анализ ДНК частью ухода за пациентами

Используя синтетические аминокислоты, ученые смогли привязать существующие белки более прочными связями, создав таким образом более эффективные лекарства. Другой идеей было модифицировать белок, чтобы избавиться от его опасных побочных эффектов. В результате появилось, например, неоидное и нетоксичное болеутоляющее из яда паука.

В IBM создали искусственные нейроны, копирующие мозг человека

На повестке дня — новые антибиотики и инсулин. «Инсулин стал бы отличной целью, — говорит президент Synthorx Курт Тернер. — Его уже производят на основе кишечной палочки, но лекарство нужно впрыскивать ежедневно». Применив правильные синтетические аминокислоты, можно создать долговременную версию инсулина, которую диабетикам пришлось бы вводить примерно раз в неделю, пишет MIT Technology Review.

Несмотря на очевидные преимущества, создание синтетической ДНК неоднозначно воспринимается научным сообществом.

Загрузка...