Кейсы

Alphabet собирается стерилизовать комаров

Далее

В одном из калифорнийских кампусов компании Alphabet энтомологи работают над разведением стерилизованных комаров в попытке остановить распространение лихорадки денге и вируса зика. Это самый последний из проектов Verily, дочернего предприятия холдинга.

План, утвержденный на высших уровнях Alphabet, включает создание нового оборудования для выращивания комаров, геопространственного ПО для их отслеживания и испытания стерилизованных комаров в городских условиях.

Это не первая попытка миллиардеров из Кремниевой долины решить медицинские проблемы. В прошлом месяце Марк Цукерберг пообещал $3 млрд на то, чтобы разобраться со всеми болезнями за 100 лет. А фонд Билла Гейтса выделил $35 млн на борьбу с лихорадкой денге.

Вирусы зика и денге распространяет Aedes aegypti, желтолихорадочный комар, распространенный в Латинской Америке и пробирающийся на север. В этом году он уже заражал вирусом зика жителей Майами и стал причиной первых смертей в США.

Проект Verily является детищем Линуса Апсона, главного инженера Google, ранее возглавлявшего Chrome. Апсон, целый год тщательно изучавший комаров, рассматривал несколько путей решения этой проблемы. Например, генетическую модификацию, при которой погибает потомство комаров. Также Verily отказалась от покупки Oxitec, британской компании, которая занималась похожими разработками.

Ядерные мини-реакторы могут стать основой энергетики Англии

Вместо этого Verily сделала ставку на менее радикальный путь: инфицирование комаров бактерией Wolbachia. Когда самец, носитель этой бактерии, скрещивается со здоровой особью, ее яйца оплодотворяются неправильно и потомство не образуется. Получается некая форма контроля рождаемости. Если выпустить несколько миллионов самцов в части города, популяция комаров может исчезнуть.

Эта технология хорошо изучена, считается безопасной и признана в США «биопестицидом». Компания Mosquito Mate уже тестировала ее в Лос-Анджелесе и Фресно, и испытания не вызвали возмущения общественности, пишет MIT Technology Review.

Обычно за контролем популяции комаров следят общественные организации по здравоохранению, как Verily собирается заработать на этом — непонятно. По словам Апсона, Google часто запускает проекты, вроде бесплатного браузера Chrome, даже если это не приносит дохода. «Для начала нам не нужны все ответы, — говорит он. — Посмотрим, куда все приведет».

Разработан синтетический алкоголь без отрицательных эффектов

Microsoft не только выделяет средства на лечение вируса зика, но и посылает дронов патрулировать улицы, чтобы не один носитель не проник в города США. Эксперимент реализуется в рамках научно-исследовательского проекта Microsoft под названием Premonition, цель которого — поиск заболеваний на самом раннем этапе их развития.

Загрузка...