Технологии

Ученые определили локации и разносчиков эпидемий будущего

Далее

Эпидемиологи из организации EcoHealth Alliance приступили к поискам потенциальных очагов будущих эпидемий. Ученые не ограничились только поисками возможных животных-разносчиков - исследователи хотят понять, как зарождаются вирусы и что именно провоцирует массовое распространение болезней.

Зоонозные инфекции, которые передаются от животного к человеку, давно известны науке. Первыми разносчиками ВИЧ, пандемического гриппа, вирусов Зика и Эбола были именно животные. Организация EcoHealth Alliance решила изучить большие данные, связанные с последними вспышками эпидемий, и спрогнозировать их возникновение в будущем.

Для этого эпидемиологи во главе с ученым Питером Дасзаком создали базу данных из 600 вирусов и более 750 млекопитающих, которые им подверглись. Результаты исследования, опубликованного в журнале Nature, оказались довольно предсказуемыми. Чаще всего людей заражают животные, которые географические и генетически близки человеку. К первой категории относятся, например, крысы, а ко второй — приматы. Неплохо с задачей распространения вирусов справляются и комары.

Животные, которые подвержены наибольшему разнообразию вирусов, также более опасны. Именно поэтому угрозу человечеству несут летучие мыши — именно они, как полагают ученые, спровоцировали распространение вируса Эбола и привели к гибели более 11 000 человек.

«К 2100 году человечество расколется на биологические касты»

Изучив паттерны последних эпидемий, ученые выявили несколько географических зон риска. К ним относятся Центральная и Южная Америка, в которых сосредоточены большие популяции летучих мышей. В Северной Америке, как и в Южной, источником вирусов могут стать грызуны.

В интервью The Verge Дасзак отметил, что эту условную карту не стоит считать гидом по будущим очагам инфекций. Однако ее можно использовать для проведения исследований в рамках проекта Global Virome Project, цель которого — собрать образцы и секвенировать ДНК 99% вирусов, несущих угрозу человеку. На этот проект уже выделено $3,4 млрд.

Ранее международная группа ученых раскрыла математическую закономерность в распространении эпидемий. Однако ученые отмечают, что предсказать возникновение эпидемии крайне сложно. Существуют сотни зоонозных инфекций, но лишь некоторые из них передаются человеку. И механизм этого перехода до сих пор не изучен. Чтобы его понять, нужно проанализировать, как инфекция распространяется среди людей.

Ученые также допускают, что некоторые болезни уже могли «войти в контакт» с людьми, и когда разразится эпидемия, будет слишком поздно.

Вирусы могут десятилетиями и даже веками передаваться от животного человеку и обратно, пока не произойдет вспышка. Так исследования доказали, что вирус Зика присутствовал в организме обезьян еще в 1947 году, однако первая крупная эпидемия произошла в 2007 году, а по миру вирус распространился совсем недавно.

Эксперт по инфекционным заболеваниям Рональд Розенберг считает, что нужно создавать центры диагностики в районах с дикой природой. Эти учреждения должны отслеживать состояние людей, контактирующих с животными, и заблаговременно выявлять странные симптомы, даже если на первый взгляд они указывают на обычную инфекцию. Розенберг уже тестирует такую систему в Уганде.

Ученые также допускают, что некоторые болезни уже могли «войти в контакт» с людьми, и когда разразится эпидемия, будет слишком поздно. Об этих рисках говорит и миллиардер и филантроп Билл Гейтс. По его мнению, в ближайшие 10 лет человечество может пережить крупнейшую эпидемию гриппа или другого инфекционного заболевания, с которой медицина рискует не справиться.

Джек Ма: «Новые технологии могут спровоцировать Третью мировую»

Также Гейтс полагает, что главная угроза будущего — это биотерроризм. Есть риск, что в ближайшие 10-15 лет мощный патоген убьет более 30 млн человек менее чем за год. Однако миллиардер не собирается ждать наступления биоапокалипсиса — Фонд Билла и Мелинды Гейтс при поддержке ряда правительств уже создал организацию, которая будет заниматься разработкой новых вакцин от болезней будущего.

Загрузка...