;
Наука 24 марта 2019

В Китае нашли тысячи образцов окаменелостей животных и растений

Далее

Ученые обнаружили тысячи окаменелостей животных у реки Дансюй в провинции Хубэй, Китай. По их оценкам, возраст окаменелостей составляет около 518 млн лет, и это особенно необычно, поскольку мягкие ткани тела многих существ, включая кожу, глаза и внутренние органы, хорошо сохранились.

Палеонтологи называют эти находки «сногсшибательными», особенно потому, что более половины окаменелостей — это ранее не обнаруженные виды.

Исследователи собрали более 20 тыс. образцов, и к настоящему времени было проанализировано 4 351, включая червей, медуз, морских анемонов и водорослей. Они станут «очень важным источником в изучении раннего происхождения существ», сказал Би-би-си один из руководителей полевых работ, профессор Синлян Чжан из Северо-Западного университета Китая.

Это открытие особенно примечательно тем, что «большинство существ являются мягкотелыми организмами, такими как медузы и черви, которые обычно не имеют шансов окаменеть», — отметил профессор Роберт Гейнс, геолог, который также принимал участие в исследовании.

Большинство окаменелостей, как правило, состоят из твердых тел животных, поскольку более твердые вещества, такие как кости, менее склонны к гниению и разложению.

Ученых особенно волнуют медузы и окаменелости морских анемонов, которые профессор Гейнс описывает как «не похожие ни на что, что я когда-либо видел. Их изобилие и разнообразие форм поражает воображение».

Между тем профессор Эллисон Дэйли, палеонтолог, которая не участвовала в исследовании, но написала сопутствующий текст в журнал Science, рассказала Би-би-си, что эта находка — одна из самых значительных за последние 100 лет.

Сейчас исследовательская группа документирует оставшиеся образцы и проводит дополнительные буровые работы в регионе, чтобы узнать больше о местной экосистеме и процессе окаменения.

Загрузка...