;
Наука 3 июня 2019

На Марсе обнаружили подземные ледники, которые смогут образовать глобальный океан на планете

Далее

Ученые уже давно спекулируют на тему наличия ледников не только на поверхности Марса (так называемых полярных шапок), но и под ней. Исследование, проведенное специалистами из университетов в Остине и Аризоне, установило, что под северной полярной ледяной шапкой на Марсе также находятся слои льда, которые могут быть самым большим резервуаром воды на планете. Результаты исследования опубликовали в Geophysical Research Letters.

Исследование было проведено Стефано Нероцци, аспирантом Техасского университета в Остинском институте геофизики (UTIG), и Джеком Холтом из Лунной и планетарной лаборатории Университета Аризоны (LPL). В своем исследовании ученые использовали данные, собранные прибором Shallow Radar (SHARAD), установленным на борту Марсианского разведывательного спутника. Он использует радиолокацию, чтобы выявить структуру подземных слоев поверхности Марса — на глубине до 2,4 км.

Ученые обнаружили, что примерно в 1,6 км под северным полюсом Марса есть несколько слоев песка и льда. В некоторых местах эти слои на 90% состоят из воды, они считаются остатками древних полярных ледяных щитов. В случае таяния именно они создадут глобальный океан с глубиной не менее 1,5 м. Как объяснил Нероцци, эта находка была довольно удивительной.

«Мы не ожидали найти здесь столько водяного льда, — сказал он. — Это, вероятно, делает его третьим по величине водохранилищем на Марсе после полярных ледяных шапок».

По сути, подземные ледяные запасы являются «записями» о прошлых изменениях климата. Их анализ может выявить некоторые очень интересные вещи об истории планеты. Геометрия и состав этих слоев могут помочь ученым определить, был ли марсианский климат когда-либо благоприятным для жизни.

Что касается того, как вся эта вода попала туда, авторы исследования предполагают, что ледники образовались в прошлые периоды потепления и охлаждения на Марсе. Ученые уже давно знают, что на Марсе происходят ледниковые явления, вызванные изменениями орбиты и наклона планеты (во многом подобно Земле).

В течение примерно 50 тыс. лет Марс наклоняется к Солнцу, а затем постепенно возвращается в вертикальное положение. Когда Марс расположен более вертикально, экваториальная область нагревается, в то время как северная полярная область охлаждается, вызывая продвижение ледяных шапок. Когда планета наклоняется к Солнцу, полярный регион нагревается, в результате чего ледяные шапки тают.

Именно в это время остатки ледяных шапок покрываются песком, который исторически защищал их от воздействия солнца и рассеивания в атмосферу.

Загрузка...