;
Кейсы 9 апреля 2020

Почему вымирают насекомые и как можно остановить этот процесс

Далее

Численность насекомых за последние годы радикально снизилась — ученые говорят о начале их массового вымирания. По подсчетам ООН, к 2050 году на Земле исчезнет почти 1 млн видов животных, в том числе огромное количество насекомых. Уже сейчас 75% суши, 40% океана и 50% речных вод «демонстрируют деградацию из-за деятельности человека». По данным ученых, более 40% видов насекомых уже вымерли, а треть находится под угрозой полного исчезновения. Скорость их вымирания в восемь раз выше, чем у млекопитающих, птиц и рептилий. Общая масса насекомых падает на 2,5% в год. «Хайтек» рассказывает о причинах вымирания насекомых и о том, почему это процесс необходимо остановить.

Жизнь на Земле развивается динамично на протяжении всей истории нашей планеты. И через 4 млрд лет после появления первых микробов, спустя 400 млн лет после возникновения первой жизни, через 200 тыс. лет после того, как первые люди заселили планету, и спустя 200 лет после начала систематической классификации всех живых существ в мире, каждый год ученые открывают несколько десятков или сотен новых видов живых организмов.

Это касается и насекомых — ученые оценивают количество их видов примерно в 5,5 млн. При этом только пятая часть из них — около 800 тыс. видов — до сих пор была идентифицирована и названа.

Но у исследователей по-прежнему мало шансов изучить их: насекомые — одни из самых быстро исчезающих в рамках шестого массового вымирания живых организмов. Они более уязвимы, чем другие существа, и вымирают со скоростью, превышающей в восемь раз темпы исчезновения млекопитающих, пернатых или хордовых. Отчасти причина глобального вымирания насекомых заключается в их высокой зависимости от конкретных климатических условий и среды обитания.


В 2011 году палеонтолог Энтони Барноски и его коллеги из Калифорнийского университета в Беркли опубликовали статью, в которой рассказали о продолжающемся последние 500 лет шестом массовом вымирании — процессе, в результате которого три четверти видов исчезают за геологический период. Ученые сравнили среднюю скорость исчезновения видов с XVI по XXI век и сопоставили со средней скоростью этого процесса в другие периоды истории.

Причиной вымирания стала деятельность человека — люди уничтожают привычную среду обитания животных и растений, что приводит к сокращению биоразнообразия. Вероятно, на растения этот процесс оказывает большее влияние. В отличие от животных, они не могут переместиться, когда их среда обитания оказывается разрушенной.


Помимо изменения и деградации естественной среды обитания, основной причиной вымирания насекомых являются загрязнители — например, сельскохозяйственные инсектициды. Истощение почвы приводит к увеличению потребности в агрессивных удобрениях и омницидных химикатах, и чем больше пищи нужно выращивать сельскохозяйственным предприятиям, тем меньше питательных веществ и нетронутой деятельностью человека среды остается для других живых организмов.

Среди других причин — появление инвазивных видов хищников, к защите от которых местные виды в подавляющем большинстве случаев оказываются не готовы. Большой вклад в вымирание насекомых вносит и употребление некоторых видов в пищу. По оценкам ученых, сейчас более 2 тыс. видов насекомых являются частью рациона людей в разных странах. Наконец, большой вклад делают глобальные изменения температуры.

Почему это важно

Уничтожение бабочек, жуков, муравьев, пчел, ос, мух, сверчков, стрекоз и сотен тысяч других видов насекомых имеет последствия, которые распространяются далеко за пределы исчезновения конкретных популяций.

Насекомые являются неотъемлемой частью биологических цепочек и играют большую роль в экономике — в первую очередь, это касается сельского хозяйства. Насекомые предоставляют человечеству большую услугу — опыление растений. Около 3/4 всех цветущих растений опыляются насекомыми — среди них сельскохозяйственные культуры, на которые приходится более трети мировых запасов продовольствия.

Ранее ученые из научной группы ООН по биоразнообразию в глобальном исследовании сельскохозяйственных культур, требующих опыления насекомыми, подсчитали, что экосистемные услуги насекомых стоят около $57 млрд в год только в США. В мире опылители выполняют функции, которые ученые оценивают в $235–577 млрд.

Другая услуга, которую насекомые оказывают людям: удаление отходов и круговорот питательных веществ. Без насекомых, таких как навозные жуки и редуценты (например, улитки, слизни и круглые черви), которые перерабатывают отходы животного и растительного происхождения, поверхность планеты была бы намного грязнее.

Кроме того, для многих животных насекомые стали важной частью рациона. Например, резкое сокращение численности птиц в Европе и Соединенных Штатах связано с коллапсом популяций насекомых, уничтоженных в результате использования сельскохозяйственных пестицидов.

Насекомые служат основой пищевой сети и являются пищей для большого количества живых организмов — от птиц до мелких млекопитающих до рыб. Если их количество резко сократится, уменьшится численность видов, которые ими питаются.

«Вымирание насекомых приводит к тому, что мы теряем не только еще одну сложную загадку, которая представляет собой наш живой мир, но и биомассу, необходимую, например, для питания других животных, уникальные гены и вещества, которые однажды могут способствовать излечению болезней», — рассказывает Педро Кардосо из Университета Хельсинки.

Кому угрожает вымирание

Плодовые мухи почти полностью изучены из-за их совместимости с генетическими исследованиями, но лабораторные мухи не являются аналогом для популяций диких плодовых мух или других 899 999 известных видов насекомых.

В первом глобальном обзоре популяций насекомых, проведенном международной группой ученых в 2017 году, было определено несколько групп насекомых, которые находятся под угрозой вымирания. Среди них — мотыльки и бабочки, опылители (пчелы, шмели и осы), а также навозные жуки и редуценты.

Другие исследователи обнаружили, что по состоянию на тот же 2017 год численность насекомых (по биомассе) снизилась более чем на 75%, и это только в 63 охраняемых районах Германии. Столь колоссальное вымирание произошло всего за 27 лет. Те же ученые спустя два года пришли к выводу, что на лугах Германии с 2009 по 2019 годы вымерли почти две трети всех насекомых.

Тем временем даже в относительно нетронутых лесах Пуэрто-Рико биомасса насекомых и членистоногих, таких как пауки, с 1970-х годов сократилась в 10–60 раз.

В еще одной работе ученые выяснили, что популяции около половины изученных видов бабочек находятся в упадке, а одна треть — под угрозой исчезновения.

Вымирание также угрожает десяткам видов муравьев. Вид Caddisflies находится в наиболее уязвимом положении — численность его представителей может сократиться на 63% в ближайшее время из-за особенностей размножения. Дело в том, что эти муравьи откладывают яйца только в чистую воду, а ее загрязнение химическими веществами или токсичными сине-зелеными водорослями приводит к гибели потомства.

Что будет дальше?

Остановить процесс вымирания насекомых и измерить его скорость достаточно сложно — в первую очередь, потому что насекомые в большинстве случаев имеют очень короткий жизненный цикл продолжительностью от нескольких часов до нескольких дней.

Ученые предлагают снизить скорость вымирания насекомых с помощью устранения косвенных факторов, напрямую влияющих на их жизнедеятельность. Среди шагов по предотвращению этого процесса исследователи предлагают отказаться от использования пестицидов в сельском хозяйстве, высаживать аборигенные растения, привычные для насекомых в определенных районах, отказаться от частого скашивания травы, а также не рубить сухие деревья и пни.

Кроме того, исследователи считают необходимым уменьшить углеродный след, который негативно влияет на насекомых так же, как и на другие виды, и не ввозить новые виды животных и растений в регионы, где их никогда не было.

Загрузка...