;
COVID-19 6 мая 2020

Сокращение выбросов и горы медицинского мусора: экологические последствия эпидемии COVID-19

Далее

Глобальные нарушения производственных процессов и запрет на поездки на автомобилях, вызванные пандемией коронавируса нового типа, привели к широкому спектру воздействий на окружающую среду. С одной стороны, выбросы углекислого газа резко сократились — например, снижение этого показателя в Китае на 25%, по прогнозам ученых, может спасти по крайней мере 77 тыс. жизней в течение двух месяцев. С другой стороны, эпидемия замедлила ввод мощностей для возобновляемой энергетики, а борьба с ней производит множество трудноразлагаемого мусора: например, нетканого материала от медицинских масок и респираторов. «Хайтек» рассказывает, какое влияние глобальная эпидемия COVID-19 оказывает на экологию.

Пандемии в целом являются не просто серьезной проблемой общественного здравоохранения — они вызывают катастрофические социально-экономические и политические кризисы в странах, где произошло заражение.

Сейчас вирус распространился более чем на 200 стран — эпидемия затронула в том числе сильнейшие экономики мира, среди которых США, Германия Китай, Италия, Южная Корея, Индия, Швейцария, Швеция, Сингапур, Франция, Австралия, Великобритания, Финляндия, Нидерланды, Япония, Бельгия, Россия и Германия.

С приходом коронавируса в эти страны экономическая активность существенно замедлилась из-за введения карантина, снизилось и сопровождающее ее антропогенное влияние на экологию.

До 2020 года увеличение количества парниковых газов, которое происходило с начала эпохи индустриализации, приводило к повышению средних глобальных температур на Земле, вызывая такие эффекты, как таяние ледников и повышение уровня моря. Человеческая деятельность в различных формах вызывала деградацию окружающей среды и запустила процесс шестого массового вымирания.

Шестое массовое вымирание

В 2011 году палеонтолог Энтони Барноски и его коллеги из Калифорнийского университета в Беркли опубликовали статью, в которой рассказали о продолжающемся последние 500 лет шестом массовом вымирании — процессе, в результате которого три четверти видов исчезают за геологический период. Ученые сравнили среднюю скорость исчезновения видов с XVI по XXI век и сопоставили со средней скоростью этого процесса в другие периоды истории.

Причиной вымирания стала деятельность человека — люди уничтожают привычную среду обитания животных и растений, что приводит к сокращению биоразнообразия. Вероятно, на растения этот процесс оказывает большее влияние. В отличие от животных, они не могут переместиться, когда их среда обитания оказывается разрушенной.

Еще до начала эпидемии исследователи предупреждали, что снижение экономической активности поможет уменьшить глобальное потепление, а также загрязнение воздуха и морской среды. Это позволит окружающей среде медленно восстанавливаться.

Как пандемия помогла экологии

Очевидным положительным последствием эпидемии стало улучшение качество воздуха — из-за карантина на улицах городов стало меньше машин, а работу продолжили только предприятия, которые производят жизненно важные продукты и услуги.

Это привело к тому, что в начале 2020 года в Китае выбросы углекислого газа в атмосферу сократились на четверть по сравнению с аналогичным периодом прошлого года. Использование угля на шести крупнейших электростанциях в стране за тот же период сократилось на 40%.

Комбинированные выбросы от промышленных процессов, производства и строительства составляют 18,4% глобальных антропогенных выбросов. Финансовый кризис 2008-2009 годов привел к общему снижению выбросов на 1,3%, в 2020 году — этот показатель составит около 0,3%.

По данным Министерства экологии и окружающей среды, количество дней с «воздухом хорошего качества» в 337 городах Китая выросло на 11,4% по сравнению с тем же периодом прошлого года. В Европе спутниковые снимки показывают, что выбросы диоксида азота (NO2), вредного для здоровья человека вещества, над Северной Италией сократились почти до нуля. Похожая ситуация наблюдается в Испании и Великобритании.

Сокращению выбросов углекислого газа происходит благодаря сокращению числа автомобилей на улицах, на которые приходится около 23% от общего объема выбросов CO2. Кроме того, карантин способствовал переходу миллионов людей на удаленную работу, что способствовало сокращению числа поездок на личных автомобилях и общественном транспорте.

Углекислый газ, который выбрасывается в атмосферу в результате полета самолета, составляет до 11% выбросов. Учитывая, что в феврале-мае 2020 года авиаперевозки сократятся на 15–45%, рост авиационных выбросов существенно замедлится.

Негативное влияние эпидемии на экологию

Несмотря на временное сокращение глобальных выбросов углерода, Международное энергетическое агентство предупредило, что экономические потрясения, вызванные вспышкой коронавируса, могут помешать или задержать инвестиции компаний в зеленую энергию.

Кроме того, крупнейшее климатическое событие года, Конференция ООН по изменению климата 2020 года, запланированная на ноябрь, может быть перенесена на неопределенный срок из-за эпидемии. Это приведет к тому, что борьба человечества с антропогенными изменениями климата сильно замедлится.

В результате беспрецедентно широкого использования одноразовых масок и перчаток произойдет серьезное загрязнение окружающей среды большим количеством пластика и других синтетических материалов, которые устойчивы к воздействию жидкостей и очень медленно разлагаются.

При этом медицинские маски не рекомендуется носить больше одного дня, а влажные салфетки из похожего материала нельзя использовать больше одного раза.

Это привело к тому, что в городе Ухане в Китае, который был эпицентром эпидемии в стране, в течение одного дня образовывалось около 200 тонн медицинского мусора — в несколько раз больше, чем до эпидемии и в четыре раза больше, чем за сутки может сжигать единственное мусороперерабатывающее предприятие в городе.

Исследование экологической неправительственной организации Ocean Asia, проведенное на острове Соко в Гонконге, показало, что большое количество выброшенных масок было вымыто на 100-метровый пляж.

Последствия загрязнения такими медицинскими отходами имеют далеко идущие последствия. Когда они выбрасываются в естественную среду обитания на суше, животные по ошибке съедают их под видом пищи. Это может привести к серьезным проблемам со здоровьем вплоть до смерти.

Что будет дальше?

В ООН отмечают, что видимые положительные воздействия, будь то улучшение качества воздуха или сокращение выбросов парниковых газов, носят временный характер, поскольку они вызваны экономическим спадом и человеческими страданиями.

Поэтому через несколько месяцев или лет после эпидемии выбросы, скорее всего, вернутся к тенденции быстрого роста. Дело в том, что это не первый случай, когда эпидемия оставила свой след в уровнях содержания углекислого газа в атмосфере. На протяжении всей истории распространение болезней было связано с меньшими выбросами — даже задолго до индустриальной эры. И каждый раз после ее завершения выбросы возрастали.

Ученые обнаружили, что такие эпидемии, как «черная смерть» в Европе в XIV веке, и эпидемии таких болезней, как оспа, привезены на юг Америки с прибытием испанских конкистадоров в XVI веке. Они оставили незначительный след в объеме выброшенного в атмосферу углекислого газа. Исследование окаменелых деревьев, росших в то время показало, что после окончания эпидемий уровень выбросов быстро восстанавливался. С высокой долей вероятности это можно сказать и о последствиях пандемии COVID-19.

Загрузка...