;
Наука 29 октября 2020

В Млечном Пути обнаружена планета-изгой размером с Землю

Далее

Наша галактика может быть полна планет-изгоев, которые не связаны с какой-либо звездой гравитацией. Международная группа ученых во главе с польскими астрономами объявила об открытии самой маленькой из обнаруженных на сегодняшний день таких свободно плавающих планет. Она оказалась размером с Землю. Результаты исследования публикует The Astrophysical Journal.

На сегодняшний день открыто более 4000 внесолнечных планет. Хотя многие из них не похожи на экзопланеты в нашей солнечной системе, у них есть одна общая черта — все они вращаются вокруг звезды. Однако теории образования и эволюции планет предсказывают существование свободно плавающих планет, гравитационно не связанных с какой-либо звездой.

Действительно, несколько лет назад польские астрономы из группы OGLE из Астрономической обсерватории Варшавского университета предоставили первые доказательства существования таких планет в Млечном Пути. В статье в Astrophysical Journal Letters астрономы OGLE объявили об открытии самой маленькой из обнаруженных на сегодняшний день планет-изгоев.

Экзопланеты редко можно наблюдать напрямую. Обычно астрономы находят планеты, наблюдая за светом звезды-хозяина планеты. Например, если планета пересекает диск своей родительской звезды, то ее наблюдаемая яркость периодически падает на небольшую величину, вызывая так называемые транзиты.

Свободно плавающие планеты практически не излучают излучения и — по определению — не вращаются вокруг родительской звезды, поэтому их нельзя обнаружить с помощью традиционных методов астрофизического обнаружения. Тем не менее, планеты-изгои можно обнаружить с помощью гравитационного микролинзирования. Микролинзирование является результатом общей теории относительности Эйнштейна. Массивный объект (линза) может отклонять свет яркого фонового объекта (источника). Гравитация линзы действует как огромное увеличительное стекло, которое изгибает и увеличивает свет далеких звезд .

Вот почему современные исследования, посвященные явлениям гравитационного микролинзирования, отслеживают сотни миллионов звезд в центре Млечного Пути. Обзор OGLE, проводимый астрономами Варшавского университета, проводит один из таких экспериментов. OGLE — одно из крупнейших и самых продолжительных обзоров неба, начатое более 28 лет назад. В настоящее время астрономы OGLE используют 1,3-метровый Варшавский телескоп, расположенный в обсерватории Лас Кампанас, Чили. Каждую ясную ночь они направляют свой телескоп на центральные области галактики и наблюдают сотни миллионов звезд в поисках тех, которые меняют свою яркость.

И сегодня ученые объявили об открытии самого короткого из когда- либо обнаруженных событий микролинзирования под названием OGLE-2016-BLG-1928, время которого составляет всего 42 минуты. «Когда мы впервые заметили это событие, было ясно, что оно должно быть вызвано чрезвычайно крошечным объектом», — объясняет доктор Радослав Полесский из Астрономической обсерватории Варшавского университета, соавтор исследования.

Гравитация свободно плавающей планеты может отклонять и фокусировать свет от далекой звезды, когда она проходит близко перед ней. Из-за искаженного изображения звезда временно кажется намного ярче. Ян Сковрон / Астрономическая обсерватория Варшавского университета.

Несколько лет назад астрономы OGLE предоставили первые свидетельства наличия большого количества планет-изгоев в Млечном Пути. Однако недавно обнаруженная планета — самый маленький из когда-либо обнаруженных изгоев. «Наше открытие демонстрирует, что маломассивные свободно плавающие планеты могут быть обнаружены и охарактеризованы с помощью наземных телескопов», — подчеркивает профессор Анджей Удальский, руководитель проекта OGLE.

Астрономы подозревают, что свободно плавающие планеты фактически сформировались в протопланетных дисках вокруг звезд (как «обычные» планеты), а позже были выброшены из своих родительских планетных систем после гравитационного взаимодействия с другими телами, например, с другими планетами в системе. Теории образования планет предсказывают, что выброшенные планеты обычно должны быть меньше Земли. Таким образом, изучение свободно плавающих планет позволяет ученым понять бурное прошлое молодых планетных систем, таких, например, как Солнечная система.

Поиск свободно плавающих планет — одна из задач космического телескопа Roman, который строится НАСА. Планируется, что обсерватория начнет работу в середине 2020-х годов.

Читать также

Годовая миссия в Арктике закончилась, и данные неутешительны. Что ждет человечество?

Посмотрите на самые близкие снимки поверхности Солнца

Коронавирусы научились имитировать иммунные белки человека и обманывать организм

Загрузка...