;
Наука 3 ноября 2020

Загадочный новый вид ящериц обнаружили случайно — в забытой коробке с образцами

Далее

В 2017 году, просматривая коллекции окаменелостей Йельского музея естественной истории Пибоди, аспирант Техасского университета в Остине, Саймон Скарпетта, наткнулся на небольшой череп ящерицы длиной чуть меньше дюйма. Череп прекрасно сохранился и, как оказалось, никем не изучался. После исследования, опубликованного в журнале Scientific Reports, выяснилось, что эта окаменелость принадлежит новому и неизвестному ранее вымершему виду.

Череп возрастом 52 млн лет хранился в ящике для образцов в музее Вайоминга с 1971 года.

«Ящерицы маленькие, и их останки склонны к распаду. Ученые в основном получают фрагментированные кости», — объясняет Саймон Скарпетта, изучающий палеонтологию в Школе наук о Земле Джексона в Техасском университете в Остине. 

Скарпетта решил забрать череп в школу Джексона для более пристального изучения. Позже было опубликовано исследование, в котором найденные останки описываются как новый вид ящерицы, который Скарпетта назвал Kopidosaurus perplexus.

Череп Kopidosaurus perplexus слева сбоку. Предоставлено: Саймон Скарпетта.

Чтобы изучить череп ящерицы, Скарпетта создал цифровой скан окаменелости в лаборатории КТ высокого разрешения школы Джексона. Хотя некоторые детали помогли идентифицировать ящерицу как новый вид, другие характеристики черепа совпадали с особенностями ряда различных эволюционных групп.

Все эти группы принадлежали к подотряду игуаний. К нему относится ряд разнообразных видов хамелеонов и игуан. Чтобы лучше понять, где новый вид может вписаться в подотряд, Скарпетта сравнил данные о черепе с филогенетическом древом игуании. Для этих целей он использовал данные других исследователей, собранные на основе ДНК живых рептилий.

Молекулярные каркасы, использованные в исследовании с пометкой главной гипотезы сестринских отношений для копидозавра. Предоставлено: Саймон Скарпетта.

Оказалось, что найденное неизвестное ранее ископаемое принадлежит к нескольким ветвям эволюционного дерева. 

Читать также

Годовая миссия в Арктике закончилась, и данные неутешительны. Что ждет человечество?

Ученые пытаются понять, сколько живет нейтрон. Почему это так сложно и важно?

Астрономы обнаружили квазар с самыми сильными ветрами

Загрузка...