;
Наука 13 февраля 2021

NASA отключит половину функций зонда InSight, чтобы он пережил зиму на Марсе

Далее

Поскольку пыль скапливается на солнечных батареях, а на Марсе наступает зима, команда NASA придумало план по сокращению научных операций у InSight, чтобы обеспечить безопасность посадочного модуля во время зимы на Красной планете.

Посадочный модуль НАСА InSight недавно получил продление миссии еще на два года, что дало ему время для обнаружения новых землетрясений, пылевых дьяволов и других явлений на поверхности Марса. Хотя команда миссии планирует продолжить сбор данных до 2022 года, возрастающая запыленность солнечных панелей космического корабля и наступление марсианской зимы привели к решению сохранить энергию и временно ограничить работу инструментов InSight.

Зонд рассчитан на долгий срок службы: стационарный посадочный модуль оснащен солнечными батареями, каждая из которых имеет ширину 2 метра. Дизайн InSight основан на конструкции марсоходов Spirit и Opportunity на солнечных батареях, с расчетом, что панели будут постепенно снижать выходную мощность по мере оседания пыли, но будут иметь достаточную мощность, чтобы продержаться в течение двухлетней основной миссии, которая должна была завершиться в ноябре прошлого года.

Кроме того, команда InSight выбрала место для посадки на Элизиум-Планиция (Elysium Planitia) — щитовом вулкане в виде очень ветренной равнины на экваторе Марса, которая получает много солнечного света. Была надежда, что проходящие мимо пыльные дьяволы помогут почистить панели, что неоднократно случалось со Spirit и Opportunity, позволяя им прослужить годы, превышающие срок их разработки.

Но несмотря на то, что InSight обнаружил сотни проходящих мимо пылевых дьяволов, ни один из них не подошел достаточно близко, чтобы очистить эти панели размером с обеденный стол с тех пор, как они развернулись на Марсе в ноябре 2018 года. Сегодня солнечные батареи InSight работают всего 27%. Эту мощность необходимо разделить между научными приборами, роботизированной рукой, радио космического корабля и различными обогревателями, которые поддерживают все в рабочем состоянии, несмотря на отрицательные температуры. Поскольку самый ветреный сезон марсианского года только что закончился, команда NASA не рассчитывает на уборку солнечных панелей в ближайшие месяцы.

Марс в настоящее время движется к так называемому афелию — точке на своей орбите, которая находится дальше всего от Солнца. Это означает, что и без того слабый солнечный свет на поверхности Марса становится еще слабее, снижая мощность, при этом в это время InSight больше всего нуждается в обогревателях, чтобы оставаться в тепле. Марс снова начнет приближаться к Солнцу в июле 2021 года, после чего команда сможет возобновить полноценные научные операции.

«Количество энергии, доступной в течение следующих нескольких месяцев, действительно будет зависеть от погоды. В рамках нашего расширенного планирования миссии мы разработали стратегию работы, чтобы обеспечить безопасность InSight в течение зимы, чтобы мы могли возобновить научные операции по мере увеличения солнечной активности»

руководитель проекта InSight Чак Скотт из Лаборатории реактивного движения НАСА в Южной Калифорнии.

В ближайшие недели и месяцы ученые InSight будут тщательно выбирать, какие инструменты необходимо выключать каждый день, чтобы сохранить энергию для обогревателей и энергоемких мероприятий, таких как радиосвязь. Погодные датчики InSight, вероятно, будут оставаться отключенными большую часть времени (что приведет к нечастым обновлениям миссии), и все инструменты должны быть отключены на некоторое время в районе афелия.

В настоящее время уровни мощности выглядят достаточно сильными, чтобы выдержать зиму. Но производство солнечной энергии на Марсе всегда немного неопределенно. Марсоход Opportunity был вынужден отключиться после серии пыльных бурь, затмивших марсианское небо в 2019 году, а Spirit не пережил марсианскую зиму в 2010 году. Если InSight выйдет из строя из-за внезапной пыльной бури, он разработан, чтобы иметь возможность перезагружаться, когда возвращается солнечный свет, если его электроника пережила сильный холод.

Позже на этой неделе InSight будет приказано протянуть роботизированную руку над панелями, чтобы камера могла делать снимки пылевого покрытия крупным планом. Затем команда включит двигатели, которые развернули каждую панель после приземления, чтобы попытаться взорвать пыль и посмотреть, сдувает ли ее ветер. Команда считает, что это долгая задача, но она того стоит.

Читать еще:

Аборты и наука: что будет с детьми, которых родят.

Самый большой в мире айсберг разрушился, осколки устремились на север. Это опасно?

В Корее создали солнечную панель, которую можно свернуть в рулон.

Посмотрите на изображение Марса из 8 триллионов пикселей.

Загрузка...