;
Кейсы 14 июля 2021

Массовые отравления и новые версии гибели цивилизации: как изменились наши знания о майя

Далее

Загадочная цивилизация майя до сих пор интересна ученым и остается не до конца разгаданной. Мы регулярно узнаем какие-то новые подробности о ее жизни и гипотезы о причинах полного исчезновения. Рассказываем, как изменились наши знания об этой загадочной цивилизации за последнее время.

Архитектура и устройство города майя

  • Прибрежные парки

Археологи выделили экологические ДНК, полученные из образцов отложений на месте древних водохранилищ цивилизации майя в городе Тикале. Результаты исследований показали, что водоемы окружали зеленые зоны из дикорастущих растений, которые служили местным жителям инструментом по борьбе с эрозией почв, а также местом отдыха. 

Речь идет о городе, который находится на территории современной Гватемалы, — это Тикаль. В его окрестностях не было ни рек, ни озер, поэтому для обеспечения водой такого большого количества населения майя построили систему искусственных водохранилищ.

Недавние исследования показали, что проблемы с наличием качественной питьевой воды послужили толчком для технологического прогресса, и майя научились пользоваться цеолитами в качестве естественных абсорберов.

Это особенно важно в контексте того, что Тикаль, по всей видимости, был оставлен индейцами из-за отравления воды ртутью, фосфатами и продуктами жизнедеятельности цианобактерий.

David Lentz et al
  • Ритуально-административный центр Ништун-Чич

Американские антропологи установили, что обнаруженный в 1995 году город майя Ништун-Чич имел статус ритуально-административного центра в среднюю доклассическую эру.

Планировка города показала, что проектировщики и строители исходили из древней системы верований, основанных на крокодильем мифе — майя верили, что при сотворении мира боги принесли в жертву крокодила, который вернувшись из первобытных вод, сформировал Землю.

Wikimedia Commons CC
  • Церемониальный центр Агуада-Феникс

Археологи обнаружили в штате Табаско на юге Мексики майянский монументальный комплекс, датируемый 1000–800 годами до нашей эры. Это древнейшее подобное сооружение, ассоциируемое с цивилизацией майя. 

Судя по данным радиоуглеродного анализа, Агуада-Феникс построили примерно в 1000–800 годах до нашей эры: для сравнения, одна из самых крупных построек в Мезоамерике — пирамида Солнца в Теотиуакане — датируется 200 годом нашей эры. 

Внешний вид Агуада-Феникса предполагает, что ранние сообщества майяской культуры были эгалитарными и не имели влиятельного правящего класса, считают ученые из Аризонского университета в Тусоне.

Для создания трехмерной карты местности, на которой расположен Агуада-Феникс, группа исследователей проводила аэрофотосъемку, используя лидар — технологию получения и обработки информации об удаленных объектах с помощью активных оптических систем. Таким методом они просканировали земли в штате Табаско — и нашли 21 прямоугольное плато, на которых майя, предположительно, проводили свои ритуалы и обряды.

Inomata at al.

Соль в качестве денег

Археолог Хизер МакКиллоп пришла к выводу, что соль могла использоваться в качестве платежного инструмента у индейцев майя в классическую эру (300–900 годы нашей эры). Этот продукт отвечает таким важным требованиям для товарных денег, как, например, полезность, ценность, переносимость и делимость.

МакКиллоп убедительно доказывает, что соль была очень ценным товаром в цивилизации майя, и что те, кто знал, как ее добывать, могли использовать свои навыки для получения прибыли.

Я думаю, что древние майя, работавшие здесь, были производителями-продавцами, и они перевозили соль на каноэ вверх по реке. Они производили много соли, гораздо больше, чем им было необходимо для своих ближайших родственников и собственных нужд. 

Хизер МакКиллоп, профессор Университета штата Луизиана

Работающие на полную мощность кухни, обнаруженные МакКиллоп и ее коллегами, могли производить достаточно соли, чтобы удовлетворять потребности нескольких тысяч человек ежедневно.

В то время соль ценилась высоко, прежде всего из-за того, что с ее помощью можно было дольше хранить мясо. Это было необходимо всем, и поэтому люди вполне могли использовать соленые лепешки, произведенные по определенным стандартам, в качестве денежной формы.

Фильтрация воды

Ученые Университета Цинциннати (США) выяснили, что древние майя умели использовать относительно сложные технологии по очистке воды. Они изготавливали фильтры из натуральных материалов.

Исследователи обнаружили систему фильтров в Тикале, в водохранилище Корриенталь, важном источнике питьевой воды для древних майя на территории северной части Гватемалы. Для изготовления фильтров коренные мезоамериканцы использовали кварц и цеолит, которые образуют естественное молекулярное сито. Оба минерала до сих пор применяются в современных системах очистки питьевой воды.

Ученые считают, что майя сооружали на входе в резервуар многослойный фильтр из кусков известняка, грубой ткани и смеси цеолитов с кварцевым песком. Это позволило бы объяснить аномальную чистоту Корриенталя, в котором мало как химических загрязнителей, так и следов цветения сине-зеленых водорослей.

Последние следы функционирования цеолитового фильтра относятся к позднеклассическому периоду (600–900 года нашей эры), после этого систему уже не восстанавливали, вероятно, из-за потери доступа к сырью.

Tankersley et al

Сокращение цивилизации и гибель

  • Влияние изменений климата

Ученые выяснили, что часть цивилизации майя сократилась из-за изменения климата. Населения майя в городе Ицан, на территории современной Гватемалы, уменьшалось в ответ на изменение климата. К значительному сокращению численности населения привели как засухи, так наводнения.

У исследователей получилось нанести на карту основные изменения численности населения майя в этом районе за период, начавшийся за 3 300 лет до нашей эры.

Результаты показали, что численность майя в этом районе сократилась из-за засухи в три разных периода. В самые засушливые периоды воды выпадало на 70% меньше, чем должно было.

Но виновата не только засуха, скачки климата были серьезными — численность населения майя сократилась еще и в очень влажный период с 400 по 210 год до н.э. До сих пор на период с наводнениями не обращали пристального внимания.

Майя приходилось адаптироваться к изменениям почвы и потере питательных веществ. Поэтому, предполагают ученые, они оставляли один за другим свои города, переходя в более благоприятные условия — в джунгли.

  • Отравление питьевой водой

Вода в некоторых резервуарах города Тикаль цивилизации майя в IX веке нашей эры содержала так много ртути, фосфатов и продуктов жизнедеятельности цианобактерий, что вряд ли была пригодна для питья. 

Химики, микробиологи, археологи и специалисты из других областей во главе с Дэвидом Ленцем изучили состав осадочных отложений на дне четырех тикальских резервуаров для воды.

В образцах материала из разных слоев палинологи анализировали видовой состав и состояние пыльцы, палеоэтноботаники искали 16S рибосомальную РНК бактерий и архей, а также ДНК других организмов, геохимики атомно-абсорбционной спектрометрией и другими методами определяли содержание ртути и фосфатов, способных в больших количествах нанести вред здоровью человека.

В пробах из двух резервуаров, ближайших к главному храму и дворцу, содержание ртути превышало пороговое значение, после которого начинает проявляться токсический эффект. По всей видимости, активнее всего металл накапливался в емкостях в поздний классический период цивилизации майя, 600–900 годы нашей эры, то есть незадолго до того, как Тикаль опустел.

ДНК и РНК из резервуаров говорит о том, что в последние века жизни Тикаля в питьевой воде было очень много цианобактерий.

  • Причины гибели цивилизации

Ураганы в Карибском море стали более частыми, и их сила заметно изменилась примерно в то же время, когда классическая культура майя в Центральной Америке пережила окончательный упадок.

Тропические циклоны в Атлантике — ураганы — представляют собой серьезную угрозу для жизни и имущества местного населения в Карибском бассейне и соседних регионах — на юго-востоке США.

Возможно, что усиление воздействия ураганов на центральноамериканском материке в сочетании с обширным затоплением обрабатываемых земель майя в низменностях и вызванной дождями эрозией на заболоченных территориях гор в Белизе (за исключением уже известных периодов засухи) повлияли на гибель цивилизации.

Читать далее

Туманности, кометы и звездные ясли: показываем лучшие астрофотографии года

Изменения орбиты Земли способствовали возникновению сложной жизни на планете

Данные со спутников-шпионов помогли выяснить причину таяния ледников в Азии

Загрузка...