;
Кейсы 13 октября 2021

Замерзший мамонт и человек в «асфальте»: как природа останавливает время

Далее

У природы есть несколько действенных способов сохранить останки древних людей и животных. Нет, речь идет не об окаменелостях, а о целых телах. «Хайтек» рассказывает о самых интересных находках во льдах, болотах и смоле и как эти места помогают «остановить время».

Земля претерпела колоссальные изменения с момента своего образования 4,5 млрд лет назад. Чередующиеся фазы похолодания и потепления кардинально меняли экосистему, вызывая массовые вымирания и появление новых видов. От некоторых исчезнувших животных остались лишь окаменелости и следы. А иногда целые туши оказывались замороженными во времени — буквально. Их находили во льду, торфяных болотах или смоляных карьерах.

Глубокая заморозка

Замораживание — отличный способ сохранить животных. Холодная погода снижает скорость разложения органических веществ, предотвращая рост бактерий, которые в противном случае питались бы разлагающейся плотью. Хотя Земля примерно на 6 °C теплее, чем была во время последнего оледенения, которое закончилось около 20 тыс. лет назад, в замерзших районах России, Азии и Северной Америки ученые находили несколько древних существ практически в нетронутом виде. Наличие пищи в желудках этих животных ледникового периода указывает на то, что их тела быстро заморозились.

Как еще можно сохранить останки

В отсутствие льда у природы есть другие способы сохранить ткани тела. Например, чтобы предотвратить разложения, важно предотвратить влияние кислорода на ткани. Для этих целей очень полезны торфяные болота Европы. В их трясинах не хватает кислорода, а также есть низкая температура и кислая вода, которая «засоливает» останки любого животного, которое умерло в грязи. Со временем на поверхности болота образуются слои мха. Они выделяют химические вещества, которые останавливают рост бактерий.

Кстати, торфяные болота могли быть древними местами захоронения или даже ритуальных жертвоприношений. По данным журнала Smithsonian, отсутствие деревьев на участках болота могло заставить людей почувствовать связь с небом и, следовательно, сделать его местом религиозного значения.

Также несколько останков находили в так называемых в смоляных или битумных озерах. В некоторых частях мира источники природного асфальта просачиваются на землю в виде густой сырой нефти. Он накапливается и в конечном итоге образует лужу, поверхность которой при взаимодействии с воздухом становится более толстой и липкой. Доисторические животные порой застревали в густой слизи и изо всех сил пытались освободиться, но погибали. Тысячи лет спустя затвердевшую смолу начали добывать как асфальт, и ученые обнаружили древние виды.

Туши, застрявшие в ямах со смолой, привлекали хищников, которые тоже застревали в липкой субстанции. (Изображение предоставлено Wikimedia Commons)

Самое известное смоляное озеро — Ла Бреа — находится в Лос-Анджелесе. По данным La Brea Tar Pits and Museum, в ловушку битума попали много существ более 50 000 лет назад, и ученые до сих пор находят там новые виды. На этом месте с 1913 года ведутся раскопки, и к настоящему времени там нашли уже более 3,5 млн экземпляров.

По этим останкам палеонтологи идентифицировали более 600 видов животных и растений.

Самые интересные находки

Несколько доисторических животных, которые нашли во льдах, стали знамениты. Они прекрасно сохранились и теперь известны во всем мире.

  • Детеныш шерстистого носорога

Охотник и бизнесмен Александр Бендеров наткнулся на редкую находку на замерзшем берегу реки в Сибири: удивительно цельные останки детеныша шерстистого носорога в 2015 году.

Фото: Якутская академия наук.

Ласково названный Сашей в честь человека, который его нашел, он стал первым когда-либо обнаруженным молодым представителем этого вида. Неясно, самец это или самка, но размер рога предполагает, что к моменту смерти он был отлучен от груди. Он бродил по мамонтовой степи, засушливому и холодному региону от Испании до Сибири.

  • Мамонтенок из Сибири

В 2007 году, снова в Сибири, оленевод Юрий Худи обнаружил в верхнем течении реки Юрибей на полуострове Ямал детеныша мамонта. Несмотря на то, что останкам примерно 40 тыс. лет, они сохранились почти идеально. Все благодаря лактобактериям, продуцирующим молочную кислоту. Они колонизировали тело месячного мамонтенка вскоре после смерти, по сути «мариновав» его и уберегая от голодных падальщиков.

Изображение предоставлено: Музей палеонтологии Мичиганского университета

Обнаруживший останки мужчина назвал мамонтенка Любой в честь своей жены. Кстати, Юрий Худи два дня добирался до ближайшего населенного пункта, чтобы сообщить о находке.

Позже телеканал National Geographic Channel снял научно-популярный фильм «Пробуждение мамонтенка» (Waking the Baby Mammoth) о находке и связанных с ней исследованиях.

  • Человек из Толлунда

В 1950 году в болоте недалеко от датского города Толлунда исследователи обнаружили мужчину в настолько хорошем состоянии, что изначально считалось, что он стал жертвой убийства. На место находки даже вызвали полицию для осмотра места происшествия. Однако оказалось, что тело лежало нетронутым 2 300 лет, все еще одетое в одежду железного века.

Кстати, согласно данным музея Силькеборг в Дании, в котором сейчас находится человек из Толлунда, его действительно убили. Но и преступники сами давно мертвы.

В этом году датские ученые повторно изучили желудочно-кишечный тракт толлундского человека. Им удалось выяснить, чем он питался в последние 12–24 часа жизни. Оказалось, это была каша из ячменя и семян льна с примесью сорняков, которую приготовили в глиняном горшке на воде из озера, пруда или болота. Также человек из Толлунда съел немного жирной рыбы, возможно, это был речной угорь.

Звенья эволюции

Замороженные, «заасфальтированные» природой или застрявшие в болотах тысячи лет назад звери и люди сегодня помогают ученые больше узнать о том, как жили древние виды. Больше данных позволяют человеку больше узнать об эволюции. Впереди нас ждет еще больше открытий и, главное, новых данных.


Читать далее

В американской пустыне вылупились «живые ископаемые». Они спали десятки лет

Посмотрите на цифровое искусство, которое сделали на основе анализа книг Айзека Азимова

Брэнсон, Безос и Пересильд: зачем известные люди летят в космос и что они там делают

Загрузка...