;
Кейсы 26 ноября 2021

«Кораллы исчезают, Карл»: почему умирают рифы и как мы можем это остановить

Далее

Кораллы формируются годами, а разрушить их можно за секунду. Сегодня рифы находятся под угрозой массового вымирания. Ситуацию ухудшает развитие судоходства, глобальное потепление и действия человека — например, коллекционирование кораллов или или использование химикатов, которые их повреждают. «Хайтек» разбирается, есть ли у кораллов шанс на выживание и как им помочь.

Окисление воды, микропластик и солнцезащитный крем — вот неполный список вещей, которые убивают кораллы. Уменьшить негативный эффект могут и обычные люди, но важно знать, как правильно это сделать.

Как образуются кораллы и зачем они нужны?

По данным доклада Программы ООН по окружающей среде о восстановлении коралловых рифов, сегодня коралловые рифы расположены на площади в 284,3 тыс. кв. км, это можно сравнить с территорией Италии. Посмотреть на подробную карту коралловых рифов можно по ссылке.

То, что мы называем коралловыми рифами, — это живое существо, которое растет из-за действия колоний коралловых полипов — беспозвоночных, которые обладают известковым скелетом и участвуют в рифообразовании. Они выделяют из воды карбонат кальция и распределяют его под собой слоями. Так появляется внешний слой или каркас рифа.

Еще существуют мягкие кораллы. Они образуются без участия твердой кальциевой основы и могут находиться не только в теплых водах, но и в Охотском, и в Норвежском морях.

Несмотря на то, что коралловых рифов совсем немного, они играют важную роль в экосистеме океана. Рифы выделяют слизь, которая необходима бактериальному планктону для питания. Вокруг кораллов образуется питательная среда, которую активно поедают беспозвоночные, а их, в свою очередь, рыбы.

Все рифы составляют четверть морского биоразнообразия. Они также являются источником питания и местом обитания для более чем 1 млн видов морских животных. Еще они защищают берега от разрушительной стихии — ураганов и цунами. Кораллы уменьшают волну и сбивают ее скорость во время прохождения волны. И их влияние серьезнее, чем может показаться. В отчете ООН содержится информация о том, что в 2004 году случилось одно из самых крупных цунами, которое затронуло 18 стран — погибло 228 тыс. человек, но были берега, на которых никто не пострадал и все благодаря коралловым рифам.

Мягкие кораллы

По каким причинам коралловые рифы умирают?

  • Обесцвечивание

Проблема вымирания коралловых рифов глобальная, и разрушение происходит по разным причинам. С 2009 по 2018 год Мировой океан потерял около 14% кораллов. Менее чем за 10 лет исчезло 11,7 тыс. м² рифов по всему миру. Среди основных причин — обесцвечивание, оно происходит из-за повышения температуры воды. Если она резко меняется — становится холодной или горячей — то симбиотические водоросли, которые населяют кораллы, меняют свое расположение. В результате риф начинает тускнеть и отмирать, так как водоросли важны для жизни кораллов и придают им знаменитый яркий цвет.

  • Микропластик

В морской среде есть очень мелкие животные — протисты — одноклеточные или простые многоклеточные, а также фитопланктон и другие. Они подвержены пагубному воздействию микропластиков. Это влияет на развитие кораллов, так как они зависят от симбиотических отношений между различными организмами. Микропластик может действовать как стрессор, влиять на усвоение питательных веществ, подавлять действия по детоксикации клеток, воздействовать на фотосинтез и увеличивать вероятность самоуничтожения клетки. Это значит, что микропластик негативно сказывается на пищевой цепочке кораллов, а значит и влияет на экосистему в целом.

  • Циклоны

Работа австралийских ученых показала, что циклоны повреждают коралловые рифы даже на расстоянии 1 000 км. Исследователи изучили Скотт Риф — группу атолловых рифов к северо-западу от Австралии. На наиболее обнаженных участках исследованный риф потерял 50% своих массивных кораллов и практически все хрупкие ветвистые кораллы Acropora. Аналогичный ущерб обнаружили на другом рифе, расположенном еще в 300 км от него.

  • Окисление

Исследователи из Гавайского университета пришли к выводу, что повышение кислотности океанов приведет к полному исчезновению среды обитания кораллов к 2100 году. Сегодняшние объемы выбросов создают большую нагрузку на морских жителей — в случае избытка CO2 уровень pH в воде резко снижается. По информации из отчета, в ближайшие 20 лет для 70–90% будут жить в непригодных для них условиях.

Можно ли спасти коралловые рифы?

Ученые придумывают разные способы восстановить популяцию рифов. Например, Шарлотта Хаузер вместе с коллегами из Саудовского университета науки и технологий предложила печатать основу для кораллов на 3D-принтере — это поможет ускорить начальные этапы роста кораллов. Такие конструкции по составу ближе к натуральным кораллам, поэтому на них быстрее образуются известняковые скелеты полипов. Такие основы разбрасываю в зонах роста кораллов, чтобы увеличить их количество.

Другой способ придумали сотрудники Окинавского института науки и технологий: исследователи впервые культивировали клетки кораллов, чтобы разобраться, как они взаимодействуют со своими симбионтами на клеточном уровне. Выращенные культуры очень чувствительны к качеству морской воды, и при повышении температур или кислотности океана подвергаются обесцвечиванию. Ученые отмечают, что их работа поможет лучше понять, как устроены кораллы, чтобы защитить их от глобального потепления.

Как я могу помочь кораллам?

На кораллы влияет количество микропластика в окружающей среде, поэтому стоит сократить потребления одноразового пластика и упаковки, сделанной из него, так как она в окружающей среде начинает разрушаться на мельчайшие частички и вредит как людям, так и морским обитателям. Почитать об этом подробнее можно по ссылке.

Кроме этого, нужно обратить внимание на свой крем от загара. В составе некоторых SPF есть токсичное соединение — оксибензон — оно вызывает массовое обесцвечивание кораллов. Крем, нанесенный на кожу, оставляет на воде пятна, подобные нефтяным, которые достигают морского дна и повреждают кораллы.

Читать далее:

Посмотрите, как выглядит Сатурн с Луны. Фото сделал орбитальный аппарат НАСА

«Хаббл» завершил путешествие по внешней Солнечной системе: что он там увидел

Термоядерный реактор KSTAR установил рекорд: он удержал плазму дольше, чем когда-либо

Загрузка...