;
Кейсы 27 декабря 2021

Отрывают головы, едят падаль и дерутся: кто такие шершни-убийцы и пчелы-стервятники

Далее

В декабре 2019 году в Америке впервые нашли огромных шершней, которых называют шершнями-убийцами, так как они уничтожают медоносных пчел — отрывают им головы, селятся в их ульях и уничтожают всю популяцию. Другие, не менее кровожадные насекомые — пчелы-стервятники — это единственные пчелы, которые начали питаться нерастительной пищей, а конкретно — мясом. Рассказываем об этих необычных насекомых.

Шершни-убийцы кровожадно уничтожают пчел, а пчелы-стервятники едят мясо и запасают его.

Кто такие шершни-убийцы?

С научной точки зрения этих шершней называют Vespa mandarinia — это самые крупные шершни в мире. Размах их крыльев достигает достигает 7 см — это у особей-«королев», обычные представители имеют меньшие размеры.

У каждой особи есть жало в длину примерно 5 мм, а также сильные челюсти, которые могут разрубить врагов пополам или оторвать голову. Люди, которые подверглись атаке шершней-убийц, заявляли о сильной боли в месте укуса, которая усиливается из-за яда, выделяемого из жала. Фиксируют даже случаи смерти: ежегодно до 10 человек умирает из-за этих насекомых.

Где живут шершни-убийцы?

Эти насекомые обитают на достаточно больших территориях — они встречаются от Азии, Приморского и Хабаровского краев России до Таиланда, а также от севера Индии до Японии. Несколько лет назад, летом 2019 года их обнаружили в Северной Америке.

Доцент кафедры энтомологии в Университете штата Вашингтон Тимоти Лоуренс предположил, что шершень-королева пересекла Тихий океан на товарном контейнеровозе. По мнению главы технического отдела энтомологии штата Вирджиния Тима Кринга, судно с контейнерами из Азии могло причалить к одному из крупнейших портов в США — Сиэтл-Такома в Вашингтоне.

Как живут шершни-убийцы?

Большую часть жизни шершней-убийц составляет охота поодиночке. Но в конце лета — начале осени они могут собираться в стаи, чтобы в группе заниматься разрушением гнезд пчел или ос.

Такое поведение связано с обычным жизненным циклом колонии шершней-убийц. В холодный период они зимуют и просыпаются только весной: дальше матка начинает процесс спаривания и организует новое гнездо. Получается бесполое потомство рабочих особей, которое начинает охотиться поодиночке в летний период. Но осенью шершням-убийцам нужно повышенное содержание белка в пище, чтобы вырастить новых «королев». В это время насекомые становятся крайне опасны не столько для людей, сколько для медоносных пчел.

Как шершни влияют на медоносных пчел?

Шершни оказывают негативное влияние на пчел, так как они выгоняют их из ульев и убивают. Это также отражается на локальных экосистемах, поскольку медоносные пчелы — это основные опылители полезных для человека растений, и без них современное сельское хозяйство не сможет существовать.

Тем не менее медоносные пчелы сегодня страдают не только от шершней-убийц, но и от активного применения химических веществ в сельское хозяйство, в том числе это касается инсектицидов. В сумме это влияет на всю популяцию пчел.

Кто такие пчелы-стервятники?

Пчелы-стервятники относятся к роду тригон. Нам известно 32 вида, которые в него входят. Внешне они выглядят как небольшие черные пчелы, у которых отсутствует ядовитое жало. Вместо него есть увеличенные челюсти: они стали больше и крепче. Благодаря челюстям пчелы живут тем, что отбирают еду или дерутся за нее. Иногда это перерастает в целое сражение между ульями.

Почему пчелы начали питаться мясом?

Исследователи из США решили определить, почему пчелы-стервятники перешли на такой тип питания. У пчел и шмелей есть кишечник, в котором находятся пять основных микробов, например, у людей микробиом кишечника изменяется с каждым приемом пищи. Но пчелы не меняют свой микробиом на протяжении примерно 80 млн лет эволюции.

Исследователи решили понять, как радикальные изменения питания повлияли на кишечные бактерии насекомых. Оказалось, что в микробиоме пчел-стервятников есть много кислотолюбивых бактерий, они похожи на микробов, встречающиеся у птиц-стервятников, а также у гиен и других падальщиков. Авторы предположили, что они защищают их от патогенов, которые можно обнаружить на сгнившем мясе.

Чем пчелы-стервятники похожи на обычных пчел?

Пчелы-стервятники так же как обычные пчелы могут опылять цветы. Тем не менее они потеряли способность переносить пыльцу и производить из нее пергу — утрамбованную пыльцу. Углубления на задних лапках, в которых «пчелы-вегетарианцы» переносят цветочную пыльцу, у пчёл-стервятников также изменились под их рацион. Как выразился один из ученых, эти пчелы буквально «носят корзинки с мясом» в свои ульи. Кроме этого, пчелы-стервятники могут запасать мед.

Их кладка выглядит как набор желтых яиц, в них находится необходимый запас трупной перги, и выращиваются личинки. Также там находится мед.

Какой мед у пчел-стервятников?

Несмотря на рацион, пчелы-стервятники производят сладкий мед, безопасный для человека. Биологи установили, что причиной этому служит «строгий подход» плотоядных тригонов к хранению запасов — гниющее мясо они складывают в отдельные камеры ульев, которые хорошо изолированы от «кладовых» с медом.

Пчелы-стервятники опасны?

Да, но не так, как шершни-убийцы. У пчел-стервятников нет жала, но тем не менее они не беззащитны. Эти насекомые могут кусать врагов — раны вызывают волдыри и болезненные язвы на коже.


Природа насекомых меняется и не всегда это приводит к положительным результатам, поэтому нужно отслеживать как неинвазивные виды влияют на эндемиков, и является ли этот эффект негативным или позитивным.

Читать далее:

Очень странная Вселенная: явления и объекты в космосе, которые сложно представить

Гибридный самолет в 3 раза быстрее вертолета, но сжигает в 2 раза меньше топлива

Ученые назвали две горы, которые выше Эвереста, если измерять их высоту по-другому

Загрузка...