;
Наука 9 января 2022

Исследователи научились находить редких животных, «высасывая» их ДНК из воздуха

Далее

Ученые нашли способ находить животных, которые прошли мимо или уже слишком хорошо спрятались, чтобы их можно было найти, — путем вакуумирования их ДНК-отпечатков из воздуха.

Экологическая ДНК животного оказывается в окружающей среде посредством мертвых клеток кожи или фекалий. Эту ДНК уже использовали для мониторинга биоразнообразия животных, обитающих в воде или почве — от рыб до микробов. Теперь же ученые нашли способ использования экологической ДНК для наблюдения за наземными животными, такими как птицы и млекопитающие.

Этот метод был разработан независимо двумя группами исследователей. Первой из которых руководила Кристин Боманн, адъюнкт-профессор эволюционной геномики в Институте глобуса Копенгагенского университета, второй — Элизабет Клэр из Йоркского университета в Торонто.

«Если вы работаете с находящейся под угрозой исчезновения или очень редкой популяцией, которая очень чувствительна, вы можете никогда не увидеть их в окружающей среде, даже если вы знаете, что они там есть. Или, наоборот, вы не сможете приблизиться к ним, потому что они чувствительные или защищенные», — расказала Клэр.

Клэр начала с тестирования воздуха в своей лаборатории, которая в то время находилась в Лондонском университете королевы Марии в Великобритании, где она была старшим преподавателем. Лаборатория была домом для колонии голых землекопов.

Она и ее команда установили в своей лаборатории вакуумный насос, который пропускал воздух через кусок фильтровальной бумаги — наподобие тех, которые используются для заваривания кофе. Следующим шагом было извлечение любой ДНК, которая могла быть на бумаге, и создание дополнительных копий с помощью метода ПЦР, который используется при тестировании на COVID-19. Затем ДНК сравнивали с известными базами данных разных видов.

«К нашему удовольствию и удивлению, в каждом образце, который мы взяли, была ДНК: у нас была ДНК голого землекопа, у нас была человеческая ДНК, у нас была собачья ДНК», — объяснила Клэр.

Последнее было неожиданностью и загадкой, так как в лаборатории не было собак — пока команда не поняла, что один из техников по уходу за животными на выходных присматривал за собакой своей матери и, вероятно, каким-то образом переносил ее ДНК в лабораторию на одежде.

Клэр решила, что следующим шагом будет попытка создать менее контролируемую среду, но такую, в которой исследователи могли бы четко определить источник ДНК и то, как далеко он находился. Поэтому они направились в зоопарк Хамертон в Англии и собрали более 70 проб воздуха на его территории. Исследователям удалось обнаружить ДНК как ближайших животных, так и тех, кто находился на расстоянии сотен метров.

«Мы нашли ДНК собаки динго в вольере с гиббонами и ДНК зебровых вьюрков в доме приматов», — сказала Клэр.

Они также обнаружили ДНК курицы и говядины в корме для животных, а также ДНК местных диких животных, таких как белки и даже европейского ежа — вида, находящегося под угрозой исчезновения. Как подтвердили сотрудники зоопарка, они заметили его, прогуливаясь по территории.

По словам ученой, следующим шагом в исследовании будет определение того, как долго ДНК висит в воздухе и какие условия окружающей среды вызывают ее накопление или деградацию.

Она надеется, что в будущем этот метод станет ценным инструментом не только для спасения редких видов, но и как система раннего предупреждения об инвазивных видах или инструмент для обнаружения видов в труднодоступных местах, таких как пещеры или норы.


Читать далее

Очень странная Вселенная: явления и объекты в космосе, которые сложно представить

Билл Гейтс призвал к новой промышленной революции для спасения Земли

Посмотрите на электрогрузовик будущего без кабины водителя и с огромными колесами сзади

Загрузка...