;
Наука 9 февраля 2022

Ученые опознали останки самых странных вымерших животных за всю историю Земли

Далее

Опабиния, которая обитала в морях кембрийской эры около 500 млн лет назад, была очень странным животным. Спустя 100 лет ученые снова нашли ее окаменелые останки.

Опабиния всегда оставалась малоизученным видом из-за отсутствия окаменелостей. Большую часть образцов древнего животного собрали более века назад. Раньше это существо не находили за пределами сланцев Берджесс в Британской Колумбии, Канада.

Поэтому Стивен Пейтс, палеонтолог, удивился, когда наткнулся на странную окаменелость в Музее естественной истории Канзасского университета в 2017 году. В то время Пейтс был аспирантом, который изучал радиодонтов, кембрийских хищников с цепкими, похожими на когти придатками. Он изучил останки подробнее и не обнаружил «фирменных» конечностей.

Выяснилось, что окаменелость обнаружили в западной части штата Юта. У нее были следы зигзагообразных плавников на теле и хвост с шипами. Общие черты напоминали опабинию, но подтвердить свою теорию Пейтс не мог.

Окаменелость Utaurora comosa. (С. Пейтс)

Чтобы определить личность кембрийского существа, палеонтолог объединился с исследователями из Гарвардского университета. После того как эксперты провели несколько филогенетических тестов, они все же подтвердили, что останки принадлежат опабинии. Оказалось, это новый вид — Utaurora comosa

Опабиния — род вымерших животных, которые обитали в кембрийском периоде. До нового исследования считалось, что есть только один известный вид, Opabinia regalis. Эти древние животные обитали в океанах около 500 млн лет назад. У опабинии есть несколько примечательных и необычных физических характеристик — пять глаз, выступающих из головы, обращенный назад рот и полый трубчатый хоботок.

В своем бестселлере о сланцах Берджесс «Чудесная жизнь» биолог-эволюционист Стивен Джей Гулд назвал опабинию «странным чудом» и заявил, что этот вид принадлежит к пантеону «икон эволюции», таких как археоптерикс, тираннозавр рекс и архаичные предки человека. Ученые зачастую называют опабинию самым странным вымершим животным за всю историю Земли.


Читать далее

Грибок, заражающий ковидных пациентов «черной плесенью», научился обходить иммунитет

Вероятно, протоны гораздо меньше, чем считалось ранее

Астрономы сфотографировали черную дыру в центре спиральной галактики