;
Наука 15 марта 2022

Палеонтологи нашли останки саблезубого хищника, который питался мясом еще до кошек

Далее

В палеонтологической коллекции The Nat обнаружены останки первого саблевидного хищника, предвосхитившего появление кошек. Речь идет о представителе махаероидинов — Diegoaelurus vanvalkenburghae. О находке пишет доктор Шон Зак из Медицинского колледжа Аризонского университета в PeerJ.

Образец останков Diegoaelurus vanvalkenburghae представляет собой нижнюю челюсть и хорошо сохранившиеся зубы. По словам палеонтологов, это был один из первых видов, который питался исключительно мясом.

«Сегодня полностью мясная диета у животных — гиперплотоядность — не редкость. Так питаются тигры и белые медведи. Домашняя кошка тоже может быть гиперхищником. Но 42 миллиона лет назад млекопитающие только начинали понимать, как выжить только за счет мяса», — рассказывает доктор Эшли Поуст, научный сотрудник The Nat. — «Но большим достижением эволюции стало появление зубов для разрезания плоти, что мы и видим у описанного экземпляра».

Образец останков D. vanvalkenburghae

Этот ранний хищник, питавшийся мясом, является частью загадочной группы животных, называемых махаероидинами. Теперь полностью вымершие, они не были тесно связаны с современными хищниками. «Мы так мало знаем о Machaeroidines, поэтому каждое новое открытие значительно расширяет наше представление о них», — сказал соавтор доктор Шон Зак из Медицинского колледжа Аризонского университета. — «Эта относительно полная, хорошо сохранившаяся окаменелость Diegoaelurus особенно полезна, потому что обнаруженные зубы позволяют нам сделать вывод о рационе и о том, как махаероидины связаны друг с другом».

D. vanvalkenburghae был размером с рысь, но с опущенным костлявым подбородком, защищавшим длинные верхние саблевидные зубы. Это был бы мощный и относительно новый тип охотника.

«Ничего подобного раньше у млекопитающих не существовало», — отмечает Поуст. — «Некоторые предки млекопитающих имели длинные клыки, но Diegoaelurus и его немногочисленные родственники представляют собой первый “кошачий подход” к полностью мясной диете с саблезубыми зубами спереди и режущими зубами-ножницами, сзади».

Это животное и его родственники представляют собой своего рода эволюционный эксперимент, первый пример гиперплотоядности — образа жизни, которому сегодня следуют настоящие кошки.

«Diegoaleurus , хотя и старый, является самым последним из этих хищников machaeroidine. Это ставит его в непосредственной близости от того времени, когда в Северную Америку прибыли следующие кошачьи животные, нимравиды или саблезубые фальшивые кошки», — сказал он. — «Встречались ли когда-нибудь эти группы или даже соревновались за место и добычу, мы еще не знаем».


Читать далее:

Ученые нашли самых здоровых людей на Земле: все дело в уникальном образе жизни

Опасность бесплатных VPN. Почему их нельзя скачивать и как защитить себя?

Физики воссоздали способности Т-1000 из «Терминатора-2» в лаборатории