;
Кейсы 17 марта 2022

Далеко ходить не надо: необычные места Солнечной системы, где надо искать жизнь

Далее

Сейчас человечество активно ищет жизнь на других планетах в Солнечной системе. Чтобы все упростить, ученые создали новый метод поиска. Рассказываем главное.

Планеты, Луны, астероиды, кометы: в Солнечной системе есть много объектов. Чтобы найти на них жизнь было проще, ученые из Нью-Йоркского университета в Абу-Даби создали методологию их ранжирования.

Как работает новый метод?

Методология, опубликованная в недавнем препринте на arXiv, ориентирована на новую переменную — индекс микробной обитаемости (Microbial Habitability Index, MHI). MHI поможет выяснить, насколько пригодна для жизни конкретная среда для различных типов экстремофилов, которые обитают на Земле. Напомним, это существа, которые способны жить и размножаться в экстремальных условиях. Одни из самых известных — тихоходки.

Фото: wikimedia.org

Ученые собрали данные об организмах, которые процветают в экстремальных условиях. Например, Serpentinomonas выживают при pH до 12,5 а Thermococcus piezophilus — выдерживают давление до 125 МПа. В общем, земные экстремофилы дают хорошее представление о том, с каким условиями может бороться жизнь на других планетах.

Идеальные условия

В ходе исследования ученые задали шесть переменных, которые могут повлиять на пригодность конкретной среды для жизни. Это температура, давление, ионизирующее и ультрафиолетовое излучение, рН и соленость среды. Жизнь может выжить только в узком диапазоне этих значений.

Затем — определили шесть типов окружающей среды, которые, как считается, есть во многих потенциально обитаемых мирах: ледяные полюса Земли, подповерхностные льды, дно океана, гидротермальные жерла и не только. Каждая из этих сред на Земле содержит жизнь в той или иной форме. Ученые уверены: раз организмы выдержали такие суровые условия, то могли выжить и на других планетах.

В итоге, из всех миров Солнечной системе они выбрали только семь. 

Семь миров

В ходе исследования оказалось, что в Солнечной системе есть семь потенциально обитаемых миров. Их экстремальные среды аналогичны земным: это луны Юпитера — Европа, Ганимед, Каллисто; луны Сатурна — Энцелад, Титан, а также Плутон и Марс. Всего одна полноценная планета, карликовый Плутон, а остальные объекты — ледяные спутники газовых гигантов.

Таблица из статьи, которая наглядно показывает обитаемость шести разных сред в шести разных мирах, которые авторы выбрали как наиболее пригодные для жизни. Авторство: Арти и др.

Диаграмма ясно показывает, что наиболее вероятным местом, где может существовать жизнь в Солнечной системе, является система гидротермальных источников Энцелада. Совпадают пять из пяти возможных факторов окружающей среды, также в ней отсутствуют данные об ионизирующей радиоактивности.

  • Энцелад —  естественный спутник Сатурна. У него есть подледный океан, который существует благодаря тому, что ядро луны содержит в себе огромное количество пор. Из-за гравитации Сатурна они постоянно сжимаются и разжимаются. Это подогревает его и делает потенциально обитаемым. 
Энцелад. Фото: НАСА

Но ледяная луна не одна находится в верхней части потенциально обитаемого списка. На Марсе и Европе есть места, которые также могут быть пригодны для жизни.

  • Европа — шестой по отдаленности от планеты спутник Юпитера, самый маленький из четырех галилеевых лун после Ганимеда, Каллисто и Ио. Согласно НАСА, ученые почти уверены, что под ледяной поверхностью Европы спрятан океан с соленой водой. Считается, что он содержит в два раза больше воды, чем все океаны Земли вместе взятые. Как и у нашей планеты, Европа отличается каменистой мантией и железным ядром.
Европа. Фото: НАСА

Другие кандидаты в списке кажутся менее подходящими. Однако ученые продолжают их изучать. Самое маловероятное место для жизни из семи — Плутон. Не так уж и плохо, учитывая расстояние до карликовой планеты. Чтобы достичь Плутона, космическому кораблю «Пионер» потребовалось 11 лет.

Что в итоге?

Сейчас ученые активно изучают ледяные луны Юпитера и Сатурна: начиная с проектирования миссии Jupiter Icy Moon Explorer (автоматическая межпланетная станция ЕКА) и заканчивая сборкой космического корабля Europa Clipper (он отправится изучать Европу). Также Институт передовых концепций НАСА поддержит создание 3D-печатных плавающих микророботов, которые будут осваивать океанские миры Энцелада. Возможно, ученые подтвердят существование жизни в других мирах Солнечной системы уже в ближайшее время.


Читать далее

Ученые нашли самых здоровых людей на Земле: все дело в уникальном образе жизни

Опасность бесплатных VPN. Почему их нельзя скачивать и как защитить себя?

Физики воссоздали способности Т-1000 из «Терминатора-2» в лаборатории