;
Наука 22 марта 2022

Спутник Сатурна «треснул» из-за замерзания: внутри него «выкипает» океан

Далее

Американские ученые выяснили, что гейзеры на ледяном спутнике Сатурна появились из-за расширения льда. Результаты исследования опубликованы в Geophysical Research Letters.

В 2006 году космический аппарат «Кассини» зафиксировал гейзеры, вырывающиеся из трещин спутника Сатурна Энцелада. Объем воды составлял до 200 кг в секунду. В ходе нового исследования ученые выяснили, что расширяющийся лед во время тысячелетних циклов охлаждения может расколоть ледяную оболочку луны и выпустить его внутренний океан. Из-за этого на поверхности Энцелада и появились гейзеры.

Диаметр Энцелада составляет около 504 км, он покрыт льдом толщиной 20–30 км, а температура поверхности составляет около –201 °C. Данные миссии НАСА «Кассини-Гюйгенс» предоставили доказательства существования жидкого океана под ледяной оболочкой спутника. Вода оттуда уносится в космос за счет непрерывного «криовулканизма». Как такой маленький холодный мир может поддерживать столь бурную геологическую активность, остается загадкой для ученых.

Трещины на Энцеладе (синий цвет). Фото: NASA/ESA/JPL/SSI/Cassini Imaging Team

Ученые использовали основанную на физике модель, чтобы выяснить: как на Энцеладе появились настолько глубокие трещины, что они достигли океана и вызывают извержения. Модель учитывает циклы потепления и похолодания, которые длятся в масштабе сотен миллионов лет и связаны с изменениями орбиты Луны вокруг Сатурна. В течение каждого цикла ледяная оболочка становится тоньше или толще. По словам ученых, утолщение происходит за счет замерзания основания ледяной оболочки, которая растет вниз, как лед на озере.

Именно давление, оказываемое этим расширяющимся вниз льдом на океан внизу, и объясняет гейзеры Энцелада. Его достаточно, чтобы на поверхности Луны образовались трещины в виде полос, через которые прорывается вода. 


Читать далее:

«Джеймс Уэбб» сделал самую четкую фотографию звезды в истории

Разработки московских радиологов по ИИ вошли в основу федеральных стандартов

Квантовая зарядка позволит рекордно быстро заряжать электромобили