;
Наука 19 апреля 2022

Ученые предположили наличие обитаемых водных полостей в ледяной оболочке Европы

Далее

Изучение ледяной трещины в Гренландии помогло исследователям понять, какие процессы происходят подо льдами Европы, спутника Юпитера. Открытие, как считают авторы работы, поможет в поиске внеземной жизни.

Исследователи из Школы наук о Земле, энергетике и окружающей среде Стэнфордского университета обнаружили сходство между двойной грядой в форме буквы «М», образовавшейся на поверхности Гренландии, и знаменитыми трещинами, которые покрывают поверхности спутника Европа.

Двойной гребень Европы (слева) на изображении, полученном миссией Галилео и двойной хребет Гренландии (справа) на изображении со спутника WorldView-3, сделанном в июле 2018 года. Источник: Riley Culberg et al., Nature Communications

С использованием радаров, проникающих сквозь лед, ученые собрали данные о двойной гряде, расположенной в 60 км от края щита на северо-западе Гренландии. На основе анализа результатов исследования ученые показали, что формирование такой структуры в ледяной поверхности Гренландии связано с мелководными полостями, расположенными на небольшой глубине под поверхностью льда.

Исследователи полагают, что при формировании трещины в поверхности льда, вода из внутренней полости под давлением устремляется наверх. Повторное замерзание воды, заполнившей трещину, приводит к перераспределению давления и формированию двойного гребня такой формы, какую удалось найти в Гренландии и на Европе.

Люди изучают эти двойные хребты уже более 20 лет, но мы впервые смогли увидеть нечто подобное на Земле и показать, как природа творит свое волшебство. Мы делаем большой шаг в понимании того, какие процессы на самом деле доминируют в физике и динамике ледяного панциря Европы.

Грегор Штайнбрюгге, соавтор исследования, планетолог в Лаборатории реактивного движения НАСА
Механизм формирования двойного гребня. Источник: Riley Culberg et al., Nature Communications

Как отмечают исследователи, Европа — один из главных кандидатов на существование внеземной жизни. На протяжении десятилетий ученые пытались разгадать тайну океана спутника Юпитера. Однако плотная ледяная оболочка толщиной от 20 до 30 км существенно затрудняла исследование. 

Двойные хребты, гигантские прорези на поверхности, были обнаружены на Европе еще во время миссии аппарата «Галилео», но полученные снимки не отвечали на вопрос о том, как образовались такие структуры. 

Исследователи из Стэнфорда полагают, что оболочка Европы — это не огромная глыба неподвижного льда, а изменяющаяся система, которая подвержена влиянию множества геологических и гидрологических процессов. Авторы работы считают, что ледяная структура может быть не барьером, а потенциальным местом обитания живых организмов.

Поскольку они (водные полости, прим. Хайтек) находятся ближе к поверхности, куда поступают различные химические вещества из космоса, с других спутников и из вулканов Ио, у жизни есть шанс, если в оболочке есть полости с водой. Если механизм, который мы видим в Гренландии, похож на то, как это происходит на Европе, получается, что вода есть на всем спутнике.

Дастин Шредер, соавтор исследования, адъюнкт-профессор геофизики в Школе наук о Земле, энергетике и окружающей среде Стэнфордского университета

Ученые подчеркивают, что их объяснение того, как образуются двойные хребты, настолько сложное, что они не могли бы представить его без аналога на Земле. Результаты исследования дают радиолокационную сигнатуру для быстрого обнаружения процесса образования двойных гребней. Такие исследования запланированы в будущих миссиях НАСА по исследованию Европы.

Фото обложки: NASA/JPL/DLR


Читать далее

Ученые доказали, что на Земле «запущено» шестое вымирание

Стандартная модель физики уже не актуальна? Главное о новой работе ученых на коллайдере

Белорусский физик работает над квантовым интернетом: это первый шаг к телепортации