;
Кейсы 27 апреля 2022

Растение, которое старше всех динозавров: что мы знаем о саговнике и почему он вымирает

Далее

Растение саговник сильно изменилось с тех пор, как впервые появилось около 280 млн лет назад. Сейчас из-за незаконной торговли и потери среды обитания оно находится под угрозой.

Саговник пережил три массовых вымирания, динозавров и древних людей, но из-за сегодняшних изменений климата и браконьеров он может погибнуть. 


У саговника грубый, крепкий ствол, поднимающийся вверх пучок жестких, похожих на пальму листьев. Его внешний вид больше подходит для позднего мелового периода, чем для современного мира. 

Саговники существуют уже очень давно, но их вряд ли можно назвать живыми окаменелостями. Саговники сильно изменились за свою жизнь и, возможно, именно от нас зависит их спасение.

Несмотря на то, что они пережили многочисленные массовые вымирания, сегодня многие виды саговников находятся под угрозой исчезновения из-за нас. Люди не только изменяют среду обитания этих растений, но и торгуют редкими саговниками, находящимися под угрозой. Из-за этого могут исчезнуть растения, которые существовали миллионы лет.

Когда появились саговники?

Саговники появились раньше даже самых первых динозавров. Около 280 млн лет назад на территории нынешнего бразильского бассейна Парана выросло растение с жестким чешуйчатым покрытием. Палеоботаники знают это растение как Iratinia australis — старейшее из известных саговников. 

«В окаменелостях находили многие признаки саговников», — говорит Марио Койро из Института Ронина. Появление первых саговников на Земле — это часть палеоботанической истории, в которой были растения, внешне не похожие на те, что мы видим сегодня.

«Мы знаем, что саговники связаны с другими интересными видами растений, например, с семенными папоротниками, которые сегодня уже все вымерли», — заявила ботаник Университета Античности Кристина Лопес-Гальего.

Саговники не сразу стали быстро и успешно размножаться. Растения пережили самое сильное массовое вымирание, которое произошло в конце пермского периода, 252 млн лет назад. А потом стали активно распространяться вместе с ранними динозаврами и млекопитающими в триасе.

Как выглядят и устроены саговники?

На первый взгляд может показаться, что саговники не так уж сильно отличаются от маленькой пальмы или других знакомых растений. Но внешность обманчива: саговники технически являются голосеменными растениями — это многочисленное семейство, в которое входят все хвойные. 

В саговниках есть шишки, которые содержат их семена — это структуры, называющиеся стобили. Они растут в центре кроны растения. Некоторые саговники маленькие и в высоту всего нескольких десятков сантиметров от земли, в то время как другие могут быть выше человека. Тем не менее форма, похожая на ананас, листья и шишки были отличительной чертой саговников в течение очень долгого времени.

Как саговники начали распространяться и меняться?

Между 200 млн лет и 66 млн лет назад саговники, казалось бы, росли повсюду и их активно ели динозавры. Палеонтологи даже предположили, что динозавры способствовали распространению саговников, когда поедали их плоды вместе с семенами. 

Древние рептилии могли перенести семена саговников в новые места, где было удобрение и хорошие условия. Также палеонтологи находили изображения саговников на рисунках первобытных людей. Поэтому создается впечатление, что с тех пор саговники никак не менялись, но это не так. 

В исследовании 2011 года эксперт по саговникам из Королевского ботанического сада Сиднея Натали Нагалингум и ее коллеги обнаружили, что саговники реагируют на изменения климата Земли и быстро адаптируются, чтобы продолжать расти. 

В настоящее время существует около 300 живых видов саговников, но большинство из них не старше примерно 12 млн лет. То, что ученые наблюдают сегодня — это диверсификация саговников, которая произошла гораздо ближе к сегодняшнему дню, чем к периоду, когда эти растения поедали динозавры еще в юрском периоде. 

Саговники процветали в мезозое, пережили массовое вымирание, которое положило конец эпохе динозавров, а затем снова стали развиваться в течение последних 12 млн лет. Они активно размножались в тропических условиях при правильном сочетании тепла и осадков. Саговники не зависели от динозавров, они эволюционировали в соответствии с более глобальными факторами, например, с изменением климата и сезонов.

На самом деле, отмечает Марио Койро из Института Ронина, саговники, живущие сегодня, растут в самых разных местах и имеют самые разные формы — подтверждение того, как растения менялись со временем.

Почему саговники вымирают?

Но, несмотря на свою долгую историю, сегодня саговники борются за жизнь. «Сегодня саговникам угрожает самая сильная опасность. Около 62% известных видов занесены в Красный список МСОП — каталог видов, которые находятся на грани исчезновения. В этот процент входят десятки и десятки видов, и они попали туда из-за нас», — заявил Лопес-Гальего.

Саговники исчезают по ряду причин. Большинство видов страдает от разрушения и деградации среды обитания. В 2016 году ботаники сообщили, что саговники охраняемого рода Encephalartos нашли на рынках Южной Африки — вероятно, их использовали в традиционной медицине. 

Многие саговники, находящиеся под угрозой исчезновения, также экспортируют из Южной Африки и продают частным коллекционерам. Саговники пережили три массовых вымирания, но люди сокращают их популяцию гораздо эффективнее.В Африке, Северной и Южной Америке и Азии существуют природоохранные инициативы, направленные на сохранение оставшихся саговников. Местные программы сохранения, например, в Уганде, работают вместе с исследователями, которые живут там, где растут саговники, чтобы помочь сохранить виды. А исследования, основанные на банках генов, помогут ботаникам выращивать саговники и повторно высаживать их в местах, откуда они исчезли. Саговники смогли выжить в течение 280 млн лет без нас, но теперь им нужна наша помощь, считают исследователи.

Читать далее:

За ней охотились столетиями: что нам известно о планете Вулкан рядом с Солнцем

Астрономы нашли планету недалеко от Земли: у нее очень странная орбита

Необъяснимую двойственность нашли в физике элементарных частиц: к чему это приведет