;
Наука 26 мая 2022

Тираннозавр рекс и его родственники были теплокровными, как и современные птицы

Далее

Тираннозавр рекс и его близкие родственники были теплокровными, как и современные птицы. Результаты исследования публикует журнал Nature.

Птицы согреваются за счет своего активного метаболизма, а ящерицы полагаются на Солнце. Обе эти группы животных связаны с динозаврами. Из-за этого палеонтологи давно задавались вопросом, был ли у этих обитателей древней Земли хладнокровный метаболизм , как у их кузенов-ящериц, или теплокровный, как у птичьих родственников. Теперь ученые знают ответ: и то, и другое.

Высокий метаболизм генерирует тепло, которое согревает животных, отсюда и термин теплокровные или эндотермические. В противоположном случае требуется меньше энергии для поддержания жизни. Такой метаболизм известен как хладнокровный или экзотермический. Таким животным требуется меньше кислорода и пищи, чем эндотермическим существам, но они должны регулировать температуру тела образом жизни. Вместо того, чтобы вырабатывать собственное тепло, они поддерживают внутреннюю температуру, греясь на солнце или прячась в тени. 

Состав костей динозавров авторы работы изучили с помощью рамановской инфракрасной спектроскопии и инфракрасной спектроскопии с преобразованием Фурье. Ученые проанализировали бедренные кости 55 различных групп животных, включая динозавров, их летающих родственников — птерозавров, их более дальних морских родственников — плезиозавров, а также современных птиц, млекопитающих и ящериц. Палеонтологи сравнили количество молекулярных побочных продуктов, связанных с дыханием, у современных животных с известной скоростью метаболизма и использовали эти данные, чтобы сделать вывод о скорости метаболизма древних животных.

Исследователи обнаружили, что динозавры, произошедшие от общего предка, вероятно, были теплокровными, но не все остались такими. В триасовый период, между 251,9 млн и 201,3 млн лет назад, они разделились на две основные группы: ящеротазовые и птицетазовые динозавры. Имеющиеся данные свидетельствуют о том, что ящеротазовые, в том числе плотоядные тероподы, такие как тираннозавр и аллозавр, были теплокровными существами, как и их предки. 

Представители другой группы — птицетазовых динозавров, куда входили тероподы и зауроподы, оказались теплокровными. Более того, у некоторых из них скорость метаболизма была сравнима с современными птицами и намного выше, чем у млекопитающих. Динозавры-тероподы — группа, в которую входят птицы, — развили высокий метаболизм еще до того, как некоторые из их представителей научились летать.

Авторы работы отмечают, что птицы — единственная группа динозавров, пережившая массовое вымирание в конце мелового периода (приблизительно 145–66 млн лет назад), поэтому, возможно, их высокоактивный метаболизм давал им преимущество. Однако этот вопрос еще придется уточнить.

Читать далее

Гравитации и темной материи не существует: главное о новой работе физиков

Во Вселенной происходит что-то странное: как объяснить нестыковки в постоянной Хаббла

Почему Болонскую систему образования хотят отменять в России на самом деле