;
Кейсы 30 июня 2022

Как выжить на экстремальной глубине: три главные стратегии подводных существ

Далее

Окутанные тьмой и тайной, существа из глубин океана выживают в очень тяжелых условиях. «Хайтек» рассказывает, как им это удается.

Морские организмы, которые живут на глубине, постоянно пытаются выжить: их рацион очень скудный, на них оказывается такое давление, которые раздавило бы человеческие легкие.

Эта враждебная среда, которая находится в центре внимания крупного саммита ООН по океанам в Лиссабоне на этой неделе, вынудила обитателей выработать специальные стратегии выживания. Многие из можно легко приписать инопланетным существам, так они уникальны.

Место для жизни

До середины XIX века ученые считали, что жизнь невозможна дальше нескольких сотен метров. Люди считали отсутствие света, огромное давление, холод и отсутствие еды слишком тяжелыми факторами.

На глубине от 200 до 1 000 метров свет тускнеет, пока полностью не исчезает, а вместе с ним и растения; ниже 2 000 метров давление в 200 раз превышает атмосферное. От бездонных равнин до пещеристых траншей, куда бы с легкостью поместилась года Эверест, жизнь нашла себе место.

В преддверии саммита Карен Осборн из Смитсоновского музея естественной истории дала интервью агентству «Франс-Пресс» и отметила, что когда люди думают о морских глубинах, то в голову им приходит именно дно. «Но вся эта вода между ними полна невероятных животных. Там тонна жизни» — отметила она.

Перед этими обитателями открытой воды стоит серьезная проблема: им негде спрятаться. «Нет водорослей, нет пещер или грязи. Хищники атакуют их снизу, сверху, со всех сторон».

Мастера маскировки

Одна из тактик — стать невидимым. Некоторые существа красные, поэтому их трудно различить в среде, где он уже не воспринимается. Другие обитатели глубин родились прозрачными.

Например, прозрачный паутинный червь Tomopterida, размер которого варьируется от нескольких миллиметров до метра в длину и который передвигается по воде, размахивая конечностями и светясь.

По данным Национального управления океанических и атмосферных исследований США (NOAA, National Oceanic and Atmospheric Administration) биолюминесценция особенно распространена среди рыб, кальмаров и медуз. Около 80% животных, живущих на глубине от 200 до 1 000 метров, излучают свет.

Этот химический процесс полезен для защиты, размножения или поиска пищи, однако никто точно не знает, почему так много существ развили его, отметили в NOAA. Например, медуза начинает светиться, когда ее атакует рыбка. Медузы небольшие, и рыбы их едят не очень крупные, но большие рыбы, видя этот сигнал, приплывают и съедают хищника, который пытался съесть медузу, рассказал кандидат химических наук И. В. Ямпольский, научный сотрудник лаборатория биофотоники ИБХ РАН.

Снег из трупов

Поскольку вокруг нет растений, а животные, разбросанные по просторам, делают все возможное, чтобы исчезнуть, существам в океанских глубинах часто бывает трудно найти «живую» еду. Например, хищники могут не найти свежей пищи в течении 3 недель. Остается другой вариант — полакомиться мертвецами.

Органические частицы из поверхностных вод — разложившиеся тела животных и растений, смешанные с фекалиями — дрейфуют вниз в виде так называемого «морского снега». Такое трупное конфетти — часть процесса связывания углекислого газа в глубинах океана.

Это спасение для многих глубоководных животных, включая кроваво-красного кальмара-вампира, который, вопреки своей репутации, мирно собирает морской снег, как пылесос. Когда такие гиганты, как мертвые киты, опускаются на морское дно, падальщики быстро превращают их в кости.

«Адские» жерла

Поскольку большая часть океанов все еще не исследована, есть расхожее мнение, что человечество больше знает о поверхности Марса, чем о морском дне нашей планеты. Но, в отличие от космических объектов, неблагоприятные условия глубин не мешают развивают жизни развиваться. Например, обжигающие гидротермальные жерла в трещинах между океаническими плитами, которые извергают сероводород.

Микроорганизмы используют их для создания органического вещества посредством хемосинтеза, как растения используют солнце для фотосинтеза. Он, в свою очередь, питает «буйные» экосистемы.

О существовании этих гидротермальных источников было неизвестно до 1970-х годов.

Будущее неизвестно

На сегодняшний день ученые идентифицировали около 250 000 морских видов, хотя эксперты предполагают, что есть еще не менее миллиона неизвестных особей.

Люди, возможно, не исследовали большую часть морских глубин, но оставили свой след благодаря глобальному потеплению, чрезмерному вылову рыбы и загрязнению. Океаны закисляются, поглощая все больше и больше CO₂, растет распространенность «мертвых зон» без кислорода, а в ракообразных на глубине почти 11 000 м в Марианской впадине обнаружен микропластик.

Пища достигает дна в меньшем количестве. Как будут выживать подводные обитатели — неизвестно.

Читать далее:

Космический зонд пролетел в 200 км от Меркурия. Посмотрите, что он увидел

Ученые раскрыли, как витамины влияют на заболеваемость раком

Китайский шлем для «чтения мыслей» бьет тревогу, когда человек видит порноконтент

Фото на обложке: Stargazer | Mark Harris | Flickr