;
Наука 10 июля 2022

Ученые поняли, почему у Т-Рекс и других крупных динозавров были маленькие «руки»

Далее

Палеонтологи обнаружили новый вид гигантских плотоядных динозавров — Мераксес гигас. Открытие, описанное в статье в Current Biology, объясняет эволюцию тираннозавров и кархародонтозавров.

Мераксес гигас — хищный динозавр из семейства кархародонтозавров. Хотя мераксес и не самый крупный представитель своего семейства, он все же был внушительным животным размером около 11 м от морды до кончика хвоста и весом свыше 4 т.

Первые кости мераксес гигас (Meraxes gigas) были обнаружены палеонтологами еще в 2012 году в Патагонии. Исследователи провели последние несколько лет, извлекая, подготавливая и анализируя образец. В результате им удалось собрать один из наиболее полных скелетов кархародонтозавров,

Восстановленные части скелета Meraxes gigas. Изображение: Juan I. Canale et al., Current Biology

Мераксес — один из редких представителей своего рода, у которого сохранились кости верхних конечностей. Исследователи обнаружил, что длина «рук» у этих динозавров составляла примерно половину длины бедренной кости. Аналогичное соотношение ранее было обнаружено для тираннозавров Т-Рекс и абелизавридов.

Кроме длины рук, эти виды оказались также похожи по другим анатомическим параметрам. При этом, как отмечают исследователи, эти два вида слабо связаны генетически и представляют собой разные ветви генеалогического древа плотоядных динозавров

С помощью статистических данных, полученных при изучении мераксеса, исследователи обнаружили, что крупные хищные динозавры во всех трех семействах теропод росли одинаково. По мере эволюции их черепа становились больше, а руки постепенно укорачивались.

Исследователи полагают, что такое развитие связано не с изменением функции рук, как считалось ранее. А с перераспределением роли различных органов в организме. Развитие головного мозга позволило более «умным» динозаврам обходиться без длинных конечностей для поиска еды.

Мы не должны так сильно беспокоиться о том, для чего используются руки, потому что руки на самом деле уменьшаются в результате того, что черепа становятся массивными. Независимо от того, для чего использовались или не использовались руки, они берут на себя второстепенную функцию, поскольку череп оптимизируется, чтобы справляться с более крупной добычей.

Питер Маковицки, исследователь из Университета Миннесоты, соавтор работы

Изображение обложки: Carlos Papolio, University of Minnesota


Читать далее:

Опровергнут главный миф о динозаврах: ученые поняли, как рептилии захватили планету

350 млн лет назад с Землей происходило что-то странное: это повлияло на обитаемость

Найдена огромная озоновая дыра. Она опасна для 50% населения Земли и видна круглый год