;
Кейсы 25 июля 2022

Лучшие фото Земли из космоса за 50 лет: как спутники Landsat изменили науку

Далее

В июле 2022 года миссия Landsat празднует 50-летие. «Хайтек» рассказывает, как и зачем работают спутники НАСА, и показывает лучше изображения Земли за полвека.

В июле 1972 года НАСА запустило новый спутник для получения изображений Земли — Earth Resources Technology Satellite (ERTS). Это событие ознаменовало начало программы Landsat НАСА и Геологической службы США. Цель этого амбициозного проекта в том, чтобы задокументировать всю Землю из космоса. База изображений нашей планеты продолжается и по сей день, 50 лет спустя.

Как все началось?

Первые два спутника работали в четырех спектральных диапазонах, или длинах волн света: видимый свет в красном и зеленом и два ближних инфракрасных диапазона. Ближний инфракрасный диапазон позволил спутникам отличать растительность от другого наземного покрова и оценивать состояние флоры. В свою очередь видимые длины волн отличали яркие поверхности, такие как снег, пустыни и облака, от темных поверхностей, таких как вода. Каждая сцена занимала 185 км по одной стороне.

Первый полноценный снимок Landsat, сделанный 25 июля 1972 года. Фото: Обсерватория Земли НАСА

Данные с первых спутников записывались на магнитные ленты огромного размера. Громоздкие широкополосные видеомагнитофоны, которые летали на первых трех спутниках, весили 34 кг каждый. Ленты на них были почти 550 м в длину.

На основе этих данных ученые сгенерировали и распечатали фотографические изображения. Эти изображения предоставили общее представление о местности с высоты птичьего полета. Однако реальная сила этих данных стала очевидна после того, как компьютерные алгоритмы помогли исследователям более эффективно идентифицировать категории растительного покрова.

Сколько изображений сделали спутники Landsat?

С момента своего дебюта Landsat собрал более 10 млн изображений или сцен. Эти фотографии показывают не только снимки суши и побережий в реальном времени. В сочетании с изображениями прошлых лет они фиксируют изменения во времени — медленно исчезающие ледники или городские пространства, растянувшиеся по ландшафту.

Зачем они нужны?

Эти сцены и сравнительные изображения применяются по всему миру. Так, гидрологи используют их для отслеживания изменения рек; экологи — для определения масштабов обезлесения; фермеры и сельскохозяйственные организации — для анализа состояния сельскохозяйственных культур.

За пять десятилетий существования Landsat восемь различных спутников Landsat облетели планету. Сейчас три спутника продолжают собирать глобальные наблюдения из космоса: Landsat 7, 8 и 9 (Landsat 6 потеряли вскоре после запуска). Landsat 9, самый новый из этой серии, вышел на орбиту осенью 2021 года. В чем-то он похож на своих предшественников, однако конструкция последнего спутника сильно изменилась с момента появления программы.

Что дальше?

По мере того, как Landsat продолжает трансформироваться, люди и проекты, которые его используют, также растут. Ученые и инженеры уже с нетерпением ждут следующей миссии, и не зря: НАСА и Геологическая служба США разрабатывают варианты для следующей итерации Landsat, которая пока называется Landsat Next.

Представление художника об аппарате Landsat 9, девятого спутника, запущенного в рамках продолжительной программы Landsat, высоко над США. Фото: НАСА

По словам ученых, космические наблюдения Landsat предоставили новые возможности для понимания меняющейся планеты. «Мы все не можем все быть астронавтами. Но рассматривая снимки Landsat, любой может понять, как выглядит Земля из космоса. Это уникальная возможность», — заключают ученые.

Читать далее:

Появилась новая убедительная теория, почему разрушилась цивилизация майя

Сверхзвуковой самолет будет летать со скоростью 2 000 км/ч и пересечет океан за 3,5 часа

Робот-археолог погрузился на 1 000 метров под воду, чтобы осмотреть затонувший корабль