;
Кейсы 29 июля 2022

Ученые нашли загадочные млечные моря, которые светятся: что мы об этом знаем

Далее

Исследователи рассказали о биолюминесцентных бактериях, которые образуют редкое световое явление: оно распространяется в океанах на тысячи километров и похоже на млечное море.

Что такое млечное море?

Ученые провели десятилетия в поисках доказательств существования редкого явления — млечного моря. Ученый из Университета штата Колорадо Стив Миллер наконец-то смог подробно изучить это событие и его снимки. Ранее Миллер исследовал их, опираясь только на спутниковые снимки и архивные данные. 

Млечные моря — это огромные светящиеся участки морской воды. Феномен был впервые зафиксирован в июне 1854 года в окрестностях Явы, но интересно, что ученые до сих пор не уверены, какие штаммы бактерий вызывают эту уникальную биолюминесценцию.

В 2021 году Миллер и его коллеги опубликовали исследование в Scientific Reports, где задокументировали доказательства существования млечных морей, в том числе одного у берегов Явы. Оно было там в августе 2019 года.

«Сегодня в живых осталось всего несколько человек, которые видели млечные моря. Они просто не очень распространены — по всему миру образуется всего одно или два в год. И обычно они не находятся близко к берегу, поэтому надо быть в нужном месте в нужное время», — говорит Миллер.

Как их нашли?

Иногда случается, что это событие наблюдают обычные люди, а потом передают данные о нем исследователям. Так и произошло с Наоми Маккиннон, которая была членом экипажа парусного судна. 

Девушка обратилась к Миллеру и рассказала, что видела это явление в 2019 году. Дальше его команда изучила событие с помощью спутниковых данных. 

Изначально парусное судно, где находилась Маккинон, даже не подозревало, что столкнулось с таким редким событием. Они поделились своими фотографиями с Миллером, который вскоре подтвердил, что это одни из первых известных изображений млечного моря.  

Свечение от него распространилось на 100 тыс. км² и, как показалось членам экипажа, исходило примерно с глубины 11,5 м. Миллер и его коллеги недавно опубликовали свои выводы, основанные на редких фотографиях Маккиннон, в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Изображение: Steven Miller, Leon Schommer (photographer), and Naomi McKinnon, Australian National University, Canberra, Australia

Как образовываются млечные моря?

До сих пор неясно, как и почему образовались млечные моря. Тем не менее, данные, полученные от пассажиров парусного судна, указывают на то, что это тип биолюминесцентных бактерий — Vibrio harveyi.

Во время этого явления команда зачерпнула ведро с морской водой, в котором было видно светящиеся световые пятна, а не искрящиеся или мигающие огни. 

Это говорит о том, что млечные моря появляются из-за бактерий, а не протистов. Последнее — это эукариоты, которые обычно вызывают красные приливы.

Кеннет Нилсон, микробиолог из Университета Южной Калифорнии, который не принимал участия в этом исследовании, говорит, что бактерии могут использовать биолюминесценцию для привлечения рыбы. 

Согласно этой гипотезе, рыбы поедают светящихся бактерий, а потом те попадают в их внутренние органы и там живут.

Почему все не так просто?

Но образование млечных морей может оказаться более сложным процессом. Юрий Тимсит, эколог-микробиолог из Средиземноморского института океанографии, говорит что это явление, вероятно, зависит от сложных взаимодействий между условиями в море, состоянием атмосферы и организмами, которые живут в океане.

При правильных условиях эта комбинация приводит к всплеску популяции светящихся бактерий — именно они и ответственны за свечение. Миллер надеется, что на эти вопросы получится ответить в будущем с помощью данных со спутников, а также точечных исследований и массовых наблюдений. 

«Млечное море у берегов Явы, которое было в 2019 году, длилось не менее 45 дней. Это означает, что речь идет о длительном процессе, и потенциально его можно успеть зафиксировать и изучить вживую. Мы обнаружили, что обычно млечные моря длятся от нескольких недель до пары месяцев», — рассказывает Миллер.

Ученые предполагают, что существует не один, а множество видов бактерий, которые вместе создают млечное море. Однако подтвердить это пока невозможно, поскольку нужно взять пробы воды прямо во время биолюминесценции. 

Профессор Миллер изучает млечные моря с 2004 года. Теперь вместе со своей командой он хочет разработать усовершенствованные спутниковые датчики, которые могли бы измерять биолюминесценцию с высокой эффективностью и детализацией.

Исследователи надеются, что как можно больше людей смогут увидеть млечные моря. По словам Маккиннон, в ту ночь они с командой долго сидели в темноте и купались в морском сиянии.

«Это воспоминания, которые я хочу навсегда оставить с собой», — говорит она.

Читать далее:

Ученые сняли на видео странное существо с щупальцами, которое приняли за цветок

Сверхзвуковой самолет будет летать со скоростью 2 000 км/ч и пересечет океан за 3,5 часа

Создан квантовый компьютер, который «вышел за пределы двоичной системы»