;
Наука 1 августа 2022

В Болгарии нашли окаменелости «последней большой панды Европы»

Далее

Исследование показало, что окаменевшие зубы, найденные еще в 1970-х годах, на самом деле принадлежат ранее неизвестному крупному близкому родственнику современной большой панды.

Повторный анализ окаменелостей зубов, хранившихся в Болгарском национальном музее естественной истории, показал существование в Европе в прошлом ранее неизвестного вида, родственного большим пандам. Исследователи полагают, что это была последняя и «наиболее развитая» европейская большая панда. Ее назвали Agriarctos nikolovi.

Ископаемые окаменелости были обнаружены еще в 1970-х годах в угольных залежах неподалеку от села Огняново в Болгарии. Исследователи датировали находку эпохой миоцена. Они полагают, что около 6 млн лет назад представители этого вида перемещались по лесистым и болотистым районам Восточной Европы.

Зубы Agriarctos nikolovi. Изображение: Jiangzuo, Spassov, Journal of Vertebrate Paleontology

Окаменелости травы, которой питается современная панда, редко встречаются в европейской летописи окаменелостей, особенно в болгарском позднем миоцене. А острия зубов не кажутся достаточно прочными, чтобы раздавить одревесневшие стебли, говорят авторы работы. Они полагают, что древняя панда питалась более мягкими растительными материалами.

Исследователи полагают, что конкуренция с другими видами за питание подтолкнуло панду к вегетарианству. При этом зубы Agriarctos nikolovi обеспечивали этим животным достаточную защиту от хищников. Кроме того, клыки сопоставимы по размеру с клыками современной панды, что позволяет предположить, что они принадлежали животному такого же или чуть меньшего размера.

Реконструированный облик Agriarctos nikolovi. Изображение: Jiangzuo, Spassov, Journal of Vertebrate Paleontology

Большая панда — вид всеядных млекопитающих, распространенных в горных районах Китая. Хотя сейчас эта группа животных представлена единственным живым представителем с узким ореолом обитания, считается, что в прошлом родственные виды населяли Европу и Азию. 

Исследователи полагают, что европейская Agriarctos nikolovi исчезла в результате изменения климата. Наиболее вероятная причина: «мессинский кризис солености» — геологическое событие, когда Средиземноморский бассейн высох, что значительно изменило окружающую наземную среду.


Читать далее:

Вышедшая из-под контроля китайская ракета скоро упадет обратно на Землю. Что происходит

Ученые сняли на видео странное существо с щупальцами, которое приняли за цветок

Морские археологи нашли обломки, оставшиеся после средневекового кораблекрушения