Кейсы

Жизнь на Марсе могла развиваться в течение 700 млн лет

Далее

К такому выводу пришли ученые, изучив образцы горных пород, собранных марсоходом Curiosity в марсианском кратере Гейл, который был в течение сотен миллионов лет заполнен теплой водой. Спустя многие годы после того, как кратер засыпал песок, вода все еще просачивалась туда.

Это исследование основано на анализе отдельных образцов камней, найденных марсоходом на склонах кратера. С помощью многочисленных инструментов он определил тип горной породы и ее химический состав, составив картину различных слоев залегания. По-отдельности эти данные несут лишь сухие факты, но сложенные вместе дают возможность восстановить прошлое Красной планеты. К таким уликам относится, например, ярозит, который указывает на условия повышенной кислотности. Присутствие кислорода можно определить по распространению определенных форм железа. Осадочные породы, состоящие из крупных гранул, формировалась у побережья кратера, тогда как мелкие песчинки свойственны камням, появившимся глубоко на дне.

Сложив воедино все данные, авторы исследования предположили, что озеро кратера Гейл пережило несколько периодов. Первая порода сформировалась, когда климат был еще холодным, но затем стало теплее. В это время озеро расслоилось. У поверхности ультрафиолет и атмосферный кислород создали среду, которая окислила серу в камнях, в достаточной степени, чтобы понизить кислотность. На большей глубине кислорода было мало, и кислотность осталась ближе к нейтральной. Еще позже возникли соляные отложения. Они могут свидетельствовать о времени, когда Марс терял большую часть своей атмосферы и вода испарялась.

В США российский алгоритм распознавания лиц признали самым точным

Главное открытие заключается в том, что теплый и влажный период продолжался долгое время. По оценкам ученых, условия, подходящие для жизни, длились на Марсе около 700 миллионов лет и завершились 3,1 миллиарда лет назад.

Вторая находка говорит о том, что грунтовые воды не исчезли сразу, а продолжали скапливаться под слоем песка и пыли, которым было занесено озеро. Это позволяет еще больше увеличить временной отрезок, в который могла бы развиваться марсианская жизнь, сообщает Ars Technica.

Метаболическая теория возникновения жизни получила подтверждение

В далеком прошлом на Марсе помимо высокой температуры и воды были еще два ингредиента, необходимые для зарождения жизни: нужные элементы — углерод, водород, кислород, азот и фосфор — и атмосфера, которая защищала поверхность от радиации и солнечных вспышек.