;
Наука 25 июля 2022

Палеонтологи нашли окаменелость самого древнего хищника

Далее

Окаменелость возрастом 560 млн лет относится к докембрийскому периоду и представляет собой предка современных медуз.

Британские палеонтологи идентифицировали окаменевшие докембрийские останки. Новый вид, названный Auroralumina attenboroughii, является предшественником животных типа стрекающих (кнедарий), к которому относятся, например, медузы и кораллы.

Хадожественное изображение Auroralumina attenboroughii. Источник: Dunn et al., Nature Ecology and Evolution

Очертания существа высотой 20 см были отпечатаны на длинной наклонной плите карьерного алевролита, окруженные другими ископаемыми формами. Исследователи говорят, что это открытие показывает, что хищные животные появились как минимум на 20 млн лет раньше, чем считалось до этого. Кроме того, новое ископаемое, как полагают ученые, самая древняя находка животного, обладающего скелетом.

Останки Auroralumina attenboroughii были обнаружены в 2007 году, когда исследователи очистили поверхность скалы в лесу Чарнвуд в Лестершире при помощи напора воды с большим давлением. Но ученым потребовалось 15 лет, чтобы разобраться в обнаруженных находках, классифицировать и определить возраст останков. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Ecology and Evolution.

Окаменелость Auroralumina attenboroughii (рисунки a и b) и художественная обработка изображения (с). Источник: Dunn et al., Nature Ecology and Evolution

Исследователи говорят, что животное похоже на окаменевший олимпийский факел, а его щупальца на пламя, окружающее этот факел. Анализ особенностей Auroralumina , проведенный палеонтологами, связывает его с подтипом Medusozoa в составе стрекающих.

Медузы проходят через различные стадии в ходе своих сложных жизненных циклов, объясняют ученые. На одном этапе они представляют собой массу, прикрепленную к морскому дну. Позже они переходят в свободно плавающую половую фазу. Auroralumina больше всего напоминает медузу в своей неподвижной, укоренившейся стадии.

Исследователи отмечают: это открытие показывает, что современные типы животных начали формироваться еще до кембрийского взрыва, резкого увеличения скелетной фауны в начале кембрийского периода.

Это неопровержимые доказательства существования современных организмов в докембрии. Это означает, что фитиль кембрийского взрыва был очень длинным.

Фил Уилби, руководитель палеонтологического отдела Британской геологической службы, соавтор исследования, в интервью BBC

Фото на обложке: палеонтологи очищают поверхность скалы в поисках отложений. Источник: BGS UKRI


Читать далее:

Появилась новая убедительная теория, почему разрушилась цивилизация майя

Сверхзвуковой самолет будет летать со скоростью 2 000 км/ч и пересечет океан за 3,5 часа

Робот-археолог погрузился на 1 000 метров под воду, чтобы осмотреть затонувший корабль